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Blogs gastronómicos: la escena gastronómica de Austin y más enlaces

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En Link Love de hoy, Ivan Orkin planea un menú especial en Momofuku, además de que Edward Lee planea la despensa perfecta

Echa un vistazo a la escena del tráiler de comida de Austin y más ideas para salir a cenar.

Todos los días, The Daily Meal recorre la web en busca de historias que valga la pena leer y blogs que valga la pena seguir.

• Remolques de comida, camiones de comida, misma diferencia. Austin combina ambos en un parque de remolques de comida para algunas comidas baratas importantes. [Austin gastrónomo]

• Edward Lee de 610 Magnolia comparte cómo almacenar la despensa asiática perfecta. [República de alimentos]

• Ivan Orkin de Ivan Ramen pasa por Momofuku solo por una noche, y sirve su ramen por $ 16 el plato. [Momofuku Tumblr]

• La famosa galleta Berger de Baltimore recibe otro entusiasmo. [Revisión de macarrones con queso]

• Cap'n Crunch ha lanzado un nuevo cereal con azúcar de canela, haciendo realidad el sueño de todo fanático de la canela. [La compra impulsiva]

Jessica Chou es editora asociada de The Daily Meal. Síguela en twitter @jesschou.


Food of the People: La revolución de los carritos de comida de Portland

Todd Coleman

Qué lindo sería vivir en Portland. Ese es el pensamiento que seguía corriendo por mi mente mientras me sentaba en un banco en el centro de la ciudad una soleada hora de almuerzo el otoño pasado, comiendo algunos de los pollos fritos más jugosos, crujientes y picantes que he comido en años. Aquí hay una ciudad llena de todas las cosas que amo: librerías y rutas en bicicleta, planificación urbana inteligente y mentalidad abierta, una vibrante escena de restaurantes bendecida con acceso a los increíbles productos locales, vinos y cervezas artesanales del noroeste del Pacífico. Y cientos y cientos de carritos de comida.

Fueron esos carros los que me trajeron aquí. Había escuchado sobre el fenómeno de los carritos de comida de Portland durante años, y asumí que era solo otra manifestación de la tendencia nacional de comidas móviles: esas flotas de camiones ambulantes que tuitean sus ubicaciones para recoger frenéticamente tacos coreanos o cupcakes artesanales. Pero cada vez que hablaba con amigos en Portland (muchos se han mudado allí a lo largo de los años), recibí una historia diferente: algo más está sucediendo aquí, algo mucho más resonante. Cientos de carritos de comida se han instalado en los estacionamientos de toda la ciudad, me dijeron, y han cambiado por completo la forma en que la gente de Portland come.

Cuando salí de mi hotel a media mañana y me topé con el primero de muchos & # 8220pods & # 8221, como se conocen grupos de carros aquí, en un antiguo estacionamiento extenso, sentí que tenían razón. Este era el patio de comidas de mis sueños, con docenas de vehículos (camiones de concesión relucientes, remolques de almacenamiento pintados a mano instalados en cocinas, cobertizos sobre ruedas) que servían de todo, desde schnitzel hasta sándwiches de puerco desmenuzado y jambalaya (de un ex chef de Galatoire & # 8217 en New Orleans, nada menos). Una cocinera escocesa estaba friendo pescado y patatas fritas en una caravana renovada, explicando a un cliente la diferencia entre el eglefino y el bacalao. Una mujer polaca doraba pierogis caseros con cebollas caramelizadas en una cocina gastada. Una línea serpenteaba por la cuadra y doblaba la esquina de un carro en particular con un letrero pintado a mano que describía su oferta distintiva: khao man gai, Pollo y arroz al estilo tailandés.

Fue aquí donde planeé reunirme con Andy Ricker, chef y propietario de la ciudad y el célebre restaurante tailandés Pok Pok, para familiarizarme con esta escena. Cuando llegó, un hombre de 48 años de voz suave con tatuajes de ingredientes tailandeses en el brazo, explicó que la mujer que había abierto el carrito, Narumol Poonsukwattana, solía trabajar en su cocina. Desde que los carritos de comida despegaron en Portland hace unos años, dijo, & # 8220 & # 8217s ha sido más difícil encontrar y mantener cocineros de restaurantes & # 8221.

El plato era increíblemente delicioso, con sabores picantes y precisos. Una versión tailandesa del pollo de Hainan, la carne tierna se escalfó en un caldo perfumado con jengibre y ajo, y se sirvió con arroz cocido en ese mismo líquido, sabroso y sedoso con el pollo y la grasa. Una salsa dulce y pegajosa de soja fermentada y salsa de soja negra vino a un lado, proporcionando el ponche agridulce perfecto. Cuando la fiebre del almuerzo se calmó, le pregunté a Poonsukwattana, una mujer delgada y alegre con una reserva de energía aparentemente ilimitada, por qué comenzó a servir solo un plato en su carrito. Ella me contó una historia sobre trabajar en restaurantes tailandeses que servían muchas recetas inauténticas sesgadas a lo que los jefes suponían que eran los gustos estadounidenses. & # 8220 Quería servir sólo un plato tailandés muy bien, & # 8221, dijo. & # 8220Y esta es mi comida reconfortante. & # 8221 Ella & # 8217s comenzó a servir algunos otros, incluidas las fenomenales alitas de pollo con picos de Sriracha, pero su impulso inicial: construir su menú lentamente, enfocándose en la excelencia en cada paso del camino. se ha mantenido. Es algo que le habría resultado imposible si hubiera abierto un restaurante de servicio completo.

Entonces, ¿por qué Portland? A la mañana siguiente, conduje hacia el norte, crucé el río y atravesé un vecindario frondoso tras otro para encontrarme con un hombre que está más preparado para responder esa pregunta que la mayoría. Brett Burmeister, un nativo de Portland que ha hecho de la misión de su vida promover la cultura del carrito de comida de la ciudad. Dirige el sitio web FoodCartsPortland.com produjo su popular aplicación para iPhone y ayudó a fundar la Oregon Street Food Association, un grupo comercial que presiona por los derechos de los vendedores. Burmeister, un tipo amigable con flequillo peludo que se superpone a sus lentes e impresionantes chuletas de cordero que casi llegan a la punta de su sonrisa, nunca ha tenido un carro, cayó en este mundo después de escribir un blog sobre caminar por Portland y darse cuenta de cuánto bien han hecho estos carros. su ciudad.

En Off the Griddle, la comida vegana y vegetariana como Smoky Bleu Burger (una hamburguesa vegetariana cubierta con salsa de queso azul y tempeh BBQ caramelizado) funciona con una combinación de energía solar y el programa GreenPowerOregon de Portland. Todd Coleman

& # 8220La comida une a la gente & # 8221, dijo mientras desayunábamos en Mississippi Marketplace, una vaina en la parte norte de la ciudad con un puñado de carritos rodeando filas de mesas de picnic. Las familias jóvenes empujaron sus cochecitos hasta The Big Egg, una camioneta de color amarillo brillante que servía platos brunchs como sándwiches Monte Cristo cubiertos de azúcar en polvo rellenos de gorgonzola y jamón. carro llamado Native Bowl. Mientras hablábamos, Burmeister dibujó un mapa de la ciudad en mi cuaderno, identificando otros grupos notables, la mayoría de los cuales estaban en vecindarios más allá del centro. Una vez que salga del centro de la ciudad, Portland se ve y se siente como una ciudad universitaria en expansión, calles residenciales bordeadas de bungalows que se alternan con vías de escaparates comerciales. Estas cápsulas han proporcionado una nueva forma para que los habitantes de Portland se relacionen entre sí y con el paisaje urbano.

Hay alrededor de 475 carros abiertos en un momento dado. A diferencia de otras ciudades donde obtener un carrito y los permisos necesarios tiene un costo prohibitivo o está lleno de trámites burocráticos y presión del mercado negro, aquí la ciudad parece fomentar la proliferación de carritos de comida. En John T. Edge & # 8217s nuevo Libro de cocina de comida para camiones (Workman, 2012) escribe & # 8220Cuando los defensores de la comida callejera ... hablan de ciudades estadounidenses que sirven como incubadoras honestas de una escena de comida callejera, Portland es el nombre en la punta de todos & # 8217s lengua. & # 8221 Cita un estudio encargado por la oficina de planificación de la ciudad que encontró que & # 8220 los carritos de comida tienen un impacto positivo en la vitalidad de la calle y la vida del vecindario y promueven el valor público, incluida la conexión y distinción de la comunidad, la equidad y el acceso, y la sostenibilidad. & # 8221

Eso es por no hablar de cómo los carros empoderan a las personas que, de otro modo, podrían verse obstaculizadas por los costos de abrir un negocio tradicional. & # 8220Portland siempre ha tenido una mentalidad de bricolaje, & # 8221 Burmeister explicó. El modelo de carrito de comida genera ingenio y diversidad: existe un entendimiento inherente de que no es aceptable hacer algo que otra persona ya está haciendo en el mismo grupo. También provocó una competencia creativa. & # 8220La barra sigue subiendo & # 8221, dijo, ofreciendo como ejemplo su último descubrimiento: un vendedor que sirve pasta hecha a mano con ingredientes de una granja urbana cercana. & # 8220 ¡Pastas frescas y pastas de ajo, de un carro! & # 8221

En algunos casos, la originalidad de los carros se debe a la forma en que expresan algo personal sobre los propietarios y de dónde vienen. Después de que dejamos Mississippi Marketplace, Burmeister me llevó a una pequeña cápsula con un carrito llamado PDX 671: el nombre combina el código del aeropuerto de Portland con el código de área de Guam. La joven pareja que dirige el carro, Edward y Marie Sablan, son de la pequeña isla del Pacífico sur. Cuando llegamos, Edward estaba sirviendo pollo marinado y costillas en una parrilla humeante mientras su hijo y su hija corrían alrededor de las mesas de picnic. Dentro de su carrito de 16 por 8 pies, que no se parece a la cocina de un restaurante, Marie estaba sirviendo pedidos de arroz rojo ahumado teñido con achiote. titiya, los panes planos enriquecidos con leche de coco que son fundamentales para la cocina indígena Chamorro de Guam kelaguen mannok, una ensalada de pollo asado picado con mucho coco recién rallado, jugo de limón, cebollas y pimientos picantes. & # 8220 Esta es nuestra comida de fiesta, & # 8221 Edward me dijo, una mezcla de influencias filipinas, japonesas y españolas. & # 8220Es & # 8217 lo que cocina mi familia y lo que preparan nuestros amigos de Guam cuando nos reunimos. & # 8221 Nunca me había encontrado con ninguno de estos platos antes, en ningún lugar de Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con las fragantes cebollas rellenas condimentadas con zumaque, la sopa de lentejas y la ensalada de remolacha en Aladdin & # 8217s Castle Cafe, donde Ghaith Sahib y su madre, Nawal Jasim, preparan comida casera iraquí en una acogedora caravana pintada de amarillo mostaza. & # 8220 En su país, & # 8217 es un punto de vergüenza para los hombres cocinar en casa, & # 8221 Ghaith & # 8217s, la esposa y copropietaria del carrito, Tiffany, me dijo, & # 8220Pero él & # 8217 es un gran cocinero & #. 8221 La pareja se conoció en Amsterdam después de que Ghaith fuera herido por un coche bomba durante la guerra en Irak. Pudo venir a Estados Unidos y, en última instancia, traer a su madre. Abrir un carrito de comida que sirve platos iraquíes y de Oriente Medio fue una forma de crear un negocio en torno a algo que disfrutaban y sabían hacer bien. Despegó: ahora tienen un pequeño restaurante además del carrito.

Blues City Biscuits sirve comida sureña para el alma, como sándwiches de galletas de suero de leche, camarones y sémola, y hojas de berza ahumadas. Todd Coleman

Es cierto en todo el mundo, ya sea un vendedor de fideos en un puesto de venta ambulante en Singapur o una cocinera en Brooklyn que lleva su hielera aislada llena de tamales de un lugar a otro, vender comida casera en la calle es una una forma natural y empoderadora para que las personas se mantengan a sí mismas y a sus familias. Cuando hablé con estos vendedores en Portland, y vi sus sonrisas sinceras cuando los clientes les dijeron cuánto disfrutaban de su comida, fui testigo de otra capa importante de todo esto: estos carros permiten que tantos inmigrantes reclamen su reclamo en Portland, para convertirse en parte de una comunidad muy diversa mientras honra su herencia cultural.

En otros casos, los carros & # 8217 originalidad son el resultado de cocineros creativos que rompen con las restricciones de la cocina de un restaurante. Este fue el caso de muchos de los carros en la última cápsula al que me llevó Burmeister, Good Food, un espacio arbolado con una pequeña taberna al aire libre. Había aromas increíbles que emanaban de un carrito llamado Lardo, donde pedí un jugoso sándwich de porchetta aromatizado con hierbas y ajo y untado con una gremolata hecha con avellanas locales. Las papas fritas que las acompañaban eran increíblemente sabrosas y crujientes, cocinadas en manteca y mezcladas con hierbas frescas, parmesano y flor de sal. & # 8220 & # 8217Estamos comprando a los mismos productores a los que compran los restaurantes & # 8221, dijo el copropietario Rick Gencarelli, un ex chef de restaurante que cocinaba con Todd English, entre otros, antes de mudarse a Portland.

Para el postre, caminé unos pasos hasta una caravana de los sesenta pintada como helado napolitano, en tonos rosa, blanco y marrón chocolate. Llamado el Cubo de Azúcar, es donde Kir Jensen, quien pasó años en las cocinas de pastelería de los restaurantes, produce una panna cotta sedosa estriada con sándwiches caseros de chocolate negro y crema con sabor a espresso en sabores como caramelo salado y otros dulces elegantes y elaborados. & # 8220 Quería mostrar que la comida excelente puede salir de un carrito, & # 8221 dijo Jensen, quien acaba de lanzar su primer libro de cocina, El Cubo de Azúcar (Crónica, 2012). & # 8220Y puedo experimentar más porque el negocio es mío. & # 8221

La cápsula que todos insistieron en que visitara fue Cartopia, la primera en crear un área de asientos dedicada como punto focal de una cápsula, y la primera en traer un carrito de cócteles a la ciudad de Portland. Visité una noche con mis amigas Carrie y Janie, dos ex habitantes de Brooklyn que tienen buenas razones para presumir de su nuevo hogar. & # 8220¿Puedes creer esta pizza? & # 8221 Carrie dijo mientras devorábamos un pastel de margarita bajo un dosel centelleante de luces de colores. No pude & # 8217t. Fue en horno de leña y caliente del horno de ladrillos hecho a mano en un carrito llamado Pyro Pizza, y costó siete dólares. Terminé uno e inmediatamente pedí otro. El propietario de la cola de caballo, John Eads, sonrió cuando felicité sus pasteles y sus precios. & # 8220 Seguro, puedo subir mis precios, pero ¿por qué? & # 8221, postuló. & # 8220 Esto no es comida para la élite. Está hecho para las masas. & # 8221

Pasé la mayor parte de mi último día en Portland continuando conduciendo y comiendo. Hamburguesas vegetarianas. Fondue. Poutine. Sardinas fritas. Pastel (dulce y salado). Realmente debería haber alquilado una bicicleta. Apenas podía caminar unas cuadras sin ver otra cápsula: aquí, un camión de barbacoa estacionado cerca de un bar de cerveza destartalado con un jardín extenso en la parte de atrás, algunos más haciendo negocios enérgicos vendiendo filetes fritos y curry a los clientes en el club de striptease de al lado. . (Parece que hay tantos clubes de striptease en Portland como carritos de comida, pero supongo que esa es otra historia).

Finalmente, me encontré con el carrito que Burmeister había estado entusiasmando, uno rojo manzana dulce flanqueado por mesas estilo bistró donde la gente estaba comiendo ravioles caseros y bebiendo vino. En el interior, una joven cocinera llamada Rachael Grossman estaba extendiendo masa de pasta mientras el sol de la tarde entraba por la ventana del carrito.

Mientras dejaba caer una maraña de tallarines en agua hirviendo y comenzaba a saltear tomates reliquia, obtuvo de una granja urbana cercana con un poco de buen aceite y ajo. Mientras veía cocinar a esta mujer, se me ocurrió que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer, lo que todos los verdaderos cocineros deben hacer: preparar las comidas con cuidado y con los mejores ingredientes, para sus vecinos y amigos. Me contó sobre los meses que pasó cocinando en Italia, cómo había cambiado su vida, cómo le encantaba hacer pasta con todo su corazón. & # 8220 En este país, este tipo de comida es algo que & # 8217 está atrapado dentro de la buena mesa & # 8221, dijo. & # 8220No & # 8217t tiene que ser. & # 8221


Food of the People: La revolución de los carritos de comida de Portland

Todd Coleman

Qué lindo sería vivir en Portland. Ese es el pensamiento que seguía corriendo por mi mente mientras me sentaba en un banco en el centro de la ciudad una soleada hora de almuerzo el otoño pasado, comiendo algunos de los pollos fritos más jugosos, crujientes y picantes que he comido en años. Aquí hay una ciudad llena de todas las cosas que amo: librerías y rutas en bicicleta, planificación urbana inteligente y mentalidad abierta, una vibrante escena de restaurantes bendecida con acceso a los increíbles productos locales, vinos y cervezas artesanales del noroeste del Pacífico. Y cientos y cientos de carritos de comida.

Fueron esos carros los que me trajeron aquí. Había escuchado sobre el fenómeno de los carritos de comida de Portland durante años, y asumí que era solo otra manifestación de la tendencia nacional de comidas móviles: esas flotas de camiones ambulantes que tuitean sus ubicaciones para recoger frenéticamente tacos coreanos o cupcakes artesanales. Pero cada vez que hablaba con amigos en Portland (muchos se han mudado allí a lo largo de los años), recibí una historia diferente: algo más está sucediendo aquí, algo mucho más resonante. Cientos de carritos de comida se han instalado en los estacionamientos de toda la ciudad, me dijeron, y han cambiado por completo la forma en que la gente de Portland come.

Cuando salí de mi hotel a media mañana y me topé con el primero de muchos & # 8220pods & # 8221, como se conocen grupos de carros aquí, en un antiguo estacionamiento extenso, sentí que tenían razón. Este era el patio de comidas de mis sueños, con docenas de vehículos, camiones de concesión relucientes, remolques de almacenamiento pintados a mano, acondicionados en cocinas, cobertizos sobre ruedas, que servían de todo, desde schnitzel hasta sándwiches de cerdo desmenuzado y jambalaya (de un ex chef de Galatoire & # 8217 en New Orleans, nada menos). Una cocinera escocesa estaba friendo pescado y patatas fritas en una caravana renovada, explicando a un cliente la diferencia entre el eglefino y el bacalao. Una mujer polaca doraba pierogis caseros con cebollas caramelizadas en una cocina gastada. Una línea serpenteaba por la cuadra y doblaba la esquina de un carro en particular con un letrero pintado a mano que describía su oferta distintiva: khao man gai, Pollo y arroz al estilo tailandés.

Fue aquí donde planeé reunirme con Andy Ricker, chef y propietario de la ciudad y el célebre restaurante tailandés Pok Pok, para familiarizarme con esta escena. Cuando llegó, un hombre de 48 años de voz suave con tatuajes de ingredientes tailandeses en el brazo, explicó que la mujer que había abierto el carrito, Narumol Poonsukwattana, solía trabajar en su cocina. Desde que los carritos de comida despegaron en Portland hace unos años, dijo, & # 8220 & # 8217s ha sido más difícil encontrar y mantener cocineros de restaurantes & # 8221.

El plato era increíblemente delicioso, con sabores picantes y precisos. Una versión tailandesa del pollo de Hainan, la carne tierna se escalfó en un caldo perfumado con jengibre y ajo, y se sirvió con arroz cocido en ese mismo líquido, sabroso y sedoso con el pollo y la grasa. Una salsa dulce y pegajosa de soja fermentada y salsa de soja negra vino a un lado, proporcionando el ponche agridulce perfecto. Cuando la fiebre del almuerzo se calmó, le pregunté a Poonsukwattana, una mujer delgada y alegre con una reserva de energía aparentemente ilimitada, por qué comenzó a servir solo un plato en su carrito. Me contó una historia sobre cómo trabajaba en restaurantes tailandeses que servían muchas recetas no auténticas, distorsionadas por lo que los jefes suponían que eran los gustos estadounidenses. & # 8220 Quería servir sólo un plato tailandés muy bien, & # 8221, dijo.& # 8220Y esta es mi comida reconfortante. & # 8221 Ella & # 8217s comenzó a servir algunos otros, incluidas las fenomenales alitas de pollo con picos de Sriracha, pero su impulso inicial: construir su menú lentamente, enfocándose en la excelencia en cada paso del camino. se ha mantenido. Es algo que le habría resultado imposible si hubiera abierto un restaurante de servicio completo.

Entonces, ¿por qué Portland? A la mañana siguiente, conduje hacia el norte, crucé el río y atravesé un vecindario frondoso tras otro para encontrarme con un hombre que está más preparado para responder esa pregunta que la mayoría. Brett Burmeister, un nativo de Portland que ha hecho de la misión de su vida promover la cultura del carrito de comida de la ciudad. Dirige el sitio web FoodCartsPortland.com produjo su popular aplicación para iPhone y ayudó a fundar la Oregon Street Food Association, un grupo comercial que presiona por los derechos de los vendedores. Burmeister, un tipo amigable con flequillo peludo que se superpone a sus lentes e impresionantes chuletas de cordero que casi llegan a la punta de su sonrisa, nunca ha tenido un carro, cayó en este mundo después de escribir un blog sobre caminar por Portland y darse cuenta de cuánto bien han hecho estos carros. su ciudad.

En Off the Griddle, la comida vegana y vegetariana como Smoky Bleu Burger (una hamburguesa vegetariana cubierta con salsa de queso azul y tempeh BBQ caramelizado) funciona con una combinación de energía solar y el programa GreenPowerOregon de Portland. Todd Coleman

& # 8220La comida une a la gente & # 8221, dijo mientras desayunábamos en Mississippi Marketplace, una vaina en la parte norte de la ciudad con un puñado de carritos rodeando filas de mesas de picnic. Las familias jóvenes empujaron sus cochecitos hasta The Big Egg, una camioneta de color amarillo brillante que servía platos brunchs como sándwiches Monte Cristo cubiertos de azúcar en polvo rellenos de gorgonzola y jamón. carro llamado Native Bowl. Mientras hablábamos, Burmeister dibujó un mapa de la ciudad en mi cuaderno, identificando otros grupos notables, la mayoría de los cuales estaban en vecindarios más allá del centro. Una vez que salga del centro de la ciudad, Portland se ve y se siente como una ciudad universitaria en expansión, calles residenciales bordeadas de bungalows que se alternan con vías de escaparates comerciales. Estas cápsulas han proporcionado una nueva forma para que los habitantes de Portland se relacionen entre sí y con el paisaje urbano.

Hay alrededor de 475 carros abiertos en un momento dado. A diferencia de otras ciudades donde obtener un carrito y los permisos necesarios tiene un costo prohibitivo o está lleno de trámites burocráticos y presión del mercado negro, aquí la ciudad parece fomentar la proliferación de carritos de comida. En John T. Edge & # 8217s nuevo Libro de cocina de comida para camiones (Workman, 2012) escribe & # 8220Cuando los defensores de la comida callejera ... hablan de ciudades estadounidenses que sirven como incubadoras honestas de una escena de comida callejera, Portland es el nombre en la punta de todos & # 8217s lengua. & # 8221 Cita un estudio encargado por la oficina de planificación de la ciudad que encontró que & # 8220 los carritos de comida tienen un impacto positivo en la vitalidad de la calle y la vida del vecindario y promueven el valor público, incluida la conexión y distinción de la comunidad, la equidad y el acceso, y la sostenibilidad. & # 8221

Eso es por no hablar de cómo los carros empoderan a las personas que, de otro modo, podrían verse obstaculizadas por los costos de abrir un negocio tradicional. & # 8220Portland siempre ha tenido una mentalidad de bricolaje, & # 8221 Burmeister explicó. El modelo de carrito de comida genera ingenio y diversidad: existe un entendimiento inherente de que no es aceptable hacer algo que otra persona ya está haciendo en el mismo grupo. También provocó una competencia creativa. & # 8220La barra sigue subiendo & # 8221, dijo, ofreciendo como ejemplo su último descubrimiento: un vendedor que sirve pasta hecha a mano con ingredientes de una granja urbana cercana. & # 8220 ¡Pastas frescas y pastas de ajo, de un carro! & # 8221

En algunos casos, la originalidad de los carros se debe a la forma en que expresan algo personal sobre los propietarios y de dónde vienen. Después de que dejamos Mississippi Marketplace, Burmeister me llevó a una pequeña cápsula con un carrito llamado PDX 671: el nombre combina el código del aeropuerto de Portland con el código de área de Guam. La joven pareja que dirige el carro, Edward y Marie Sablan, son de la pequeña isla del Pacífico sur. Cuando llegamos, Edward estaba sirviendo pollo marinado y costillas en una parrilla humeante mientras su hijo y su hija corrían alrededor de las mesas de picnic. Dentro de su carrito de 16 por 8 pies, que no se parece a la cocina de un restaurante, Marie estaba sirviendo pedidos de arroz rojo ahumado teñido con achiote. titiya, los panes planos enriquecidos con leche de coco que son fundamentales para la cocina indígena Chamorro de Guam kelaguen mannok, una ensalada de pollo asado picado con mucho coco recién rallado, jugo de limón, cebollas y pimientos picantes. & # 8220 Esta es nuestra comida de fiesta, & # 8221 Edward me dijo, una mezcla de influencias filipinas, japonesas y españolas. & # 8220Es & # 8217 lo que cocina mi familia y lo que preparan nuestros amigos de Guam cuando nos reunimos. & # 8221 Nunca me había encontrado con ninguno de estos platos antes, en ningún lugar de Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con las fragantes cebollas rellenas condimentadas con zumaque, la sopa de lentejas y la ensalada de remolacha en Aladdin & # 8217s Castle Cafe, donde Ghaith Sahib y su madre, Nawal Jasim, preparan comida casera iraquí en una acogedora caravana pintada de amarillo mostaza. & # 8220 En su país, & # 8217 es un punto de vergüenza para los hombres cocinar en casa, & # 8221 Ghaith & # 8217s, la esposa y copropietaria del carrito, Tiffany, me dijo, & # 8220Pero él & # 8217 es un gran cocinero & #. 8221 La pareja se conoció en Amsterdam después de que Ghaith fuera herido por un coche bomba durante la guerra en Irak. Pudo venir a Estados Unidos y, en última instancia, traer a su madre. Abrir un carrito de comida que sirve platos iraquíes y de Oriente Medio fue una forma de crear un negocio en torno a algo que disfrutaban y sabían hacer bien. Despegó: ahora tienen un pequeño restaurante además del carrito.

Blues City Biscuits sirve comida sureña para el alma, como sándwiches de galletas de suero de leche, camarones y sémola, y hojas de berza ahumadas. Todd Coleman

Es cierto en todo el mundo, ya sea un vendedor de fideos en un puesto de venta ambulante en Singapur o una cocinera en Brooklyn que lleva su hielera aislada llena de tamales de un lugar a otro, vender comida casera en la calle es una una forma natural y empoderadora para que las personas se mantengan a sí mismas y a sus familias. Cuando hablé con estos vendedores en Portland, y vi sus sonrisas sinceras cuando los clientes les dijeron cuánto disfrutaban de su comida, fui testigo de otra capa importante de todo esto: estos carros permiten que tantos inmigrantes reclamen su reclamo en Portland, para convertirse en parte de una comunidad muy diversa mientras honra su herencia cultural.

En otros casos, los carros & # 8217 originalidad son el resultado de cocineros creativos que rompen con las restricciones de la cocina de un restaurante. Este fue el caso de muchos de los carros en la última cápsula al que me llevó Burmeister, Good Food, un espacio arbolado con una pequeña taberna al aire libre. Había aromas increíbles que emanaban de un carrito llamado Lardo, donde pedí un jugoso sándwich de porchetta aromatizado con hierbas y ajo y untado con una gremolata hecha con avellanas locales. Las papas fritas que las acompañaban eran increíblemente sabrosas y crujientes, cocinadas en manteca y mezcladas con hierbas frescas, parmesano y flor de sal. & # 8220 & # 8217Estamos comprando a los mismos productores a los que compran los restaurantes & # 8221, dijo el copropietario Rick Gencarelli, un ex chef de restaurante que cocinaba con Todd English, entre otros, antes de mudarse a Portland.

Para el postre, caminé unos pasos hasta una caravana de los sesenta pintada como helado napolitano, en tonos rosa, blanco y marrón chocolate. Llamado el Cubo de Azúcar, es donde Kir Jensen, quien pasó años en las cocinas de pastelería de los restaurantes, produce una panna cotta sedosa estriada con sándwiches caseros de chocolate negro y crema con sabor a espresso en sabores como caramelo salado y otros dulces elegantes y elaborados. & # 8220 Quería mostrar que la comida excelente puede salir de un carrito, & # 8221 dijo Jensen, quien acaba de lanzar su primer libro de cocina, El Cubo de Azúcar (Crónica, 2012). & # 8220Y puedo experimentar más porque el negocio es mío. & # 8221

La cápsula que todos insistieron en que visitara fue Cartopia, la primera en crear un área de asientos dedicada como punto focal de una cápsula, y la primera en traer un carrito de cócteles a la ciudad de Portland. Visité una noche con mis amigas Carrie y Janie, dos ex habitantes de Brooklyn que tienen buenas razones para presumir de su nuevo hogar. & # 8220¿Puedes creer esta pizza? & # 8221 Carrie dijo mientras devorábamos un pastel de margarita bajo un dosel centelleante de luces de colores. No pude & # 8217t. Fue en horno de leña y caliente del horno de ladrillos hecho a mano en un carrito llamado Pyro Pizza, y costó siete dólares. Terminé uno e inmediatamente pedí otro. El propietario de la cola de caballo, John Eads, sonrió cuando felicité sus pasteles y sus precios. & # 8220 Seguro, puedo subir mis precios, pero ¿por qué? & # 8221, postuló. & # 8220 Esto no es comida para la élite. Está hecho para las masas. & # 8221

Pasé la mayor parte de mi último día en Portland continuando conduciendo y comiendo. Hamburguesas vegetarianas. Fondue. Poutine. Sardinas fritas. Pastel (dulce y salado). Realmente debería haber alquilado una bicicleta. Apenas podía caminar unas cuadras sin ver otra cápsula: aquí, un camión de barbacoa estacionado cerca de un bar de cerveza destartalado con un jardín extenso en la parte de atrás, algunos más haciendo negocios enérgicos vendiendo filetes fritos y curry a los clientes en el club de striptease de al lado. . (Parece que hay tantos clubes de striptease en Portland como carritos de comida, pero supongo que esa es otra historia).

Finalmente, me encontré con el carrito que Burmeister había estado entusiasmando, uno rojo manzana dulce flanqueado por mesas estilo bistró donde la gente estaba comiendo ravioles caseros y bebiendo vino. En el interior, una joven cocinera llamada Rachael Grossman estaba extendiendo masa de pasta mientras el sol de la tarde entraba por la ventana del carrito.

Mientras dejaba caer una maraña de tallarines en agua hirviendo y comenzaba a saltear tomates reliquia, obtuvo de una granja urbana cercana con un poco de buen aceite y ajo. Mientras veía cocinar a esta mujer, se me ocurrió que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer, lo que todos los verdaderos cocineros deben hacer: preparar las comidas con cuidado y con los mejores ingredientes, para sus vecinos y amigos. Me contó sobre los meses que pasó cocinando en Italia, cómo había cambiado su vida, cómo le encantaba hacer pasta con todo su corazón. & # 8220 En este país, este tipo de comida es algo que & # 8217 está atrapado dentro de la buena mesa & # 8221, dijo. & # 8220No & # 8217t tiene que ser. & # 8221


Food of the People: La revolución de los carritos de comida de Portland

Todd Coleman

Qué lindo sería vivir en Portland. Ese es el pensamiento que seguía corriendo por mi mente mientras me sentaba en un banco en el centro de la ciudad una soleada hora de almuerzo el otoño pasado, comiendo algunos de los pollos fritos más jugosos, crujientes y picantes que he comido en años. Aquí hay una ciudad llena de todas las cosas que amo: librerías y rutas en bicicleta, planificación urbana inteligente y mentalidad abierta, una vibrante escena de restaurantes bendecida con acceso a los increíbles productos locales, vinos y cervezas artesanales del noroeste del Pacífico. Y cientos y cientos de carritos de comida.

Fueron esos carros los que me trajeron aquí. Había escuchado sobre el fenómeno de los carritos de comida de Portland durante años, y asumí que era solo otra manifestación de la tendencia nacional de comidas móviles: esas flotas de camiones ambulantes que tuitean sus ubicaciones para recoger frenéticamente tacos coreanos o cupcakes artesanales. Pero cada vez que hablaba con amigos en Portland (muchos se han mudado allí a lo largo de los años), recibí una historia diferente: algo más está sucediendo aquí, algo mucho más resonante. Cientos de carritos de comida se han instalado en los estacionamientos de toda la ciudad, me dijeron, y han cambiado por completo la forma en que la gente de Portland come.

Cuando salí de mi hotel a media mañana y me topé con el primero de muchos & # 8220pods & # 8221, como se conocen grupos de carros aquí, en un antiguo estacionamiento extenso, sentí que tenían razón. Este era el patio de comidas de mis sueños, con docenas de vehículos, camiones de concesión relucientes, remolques de almacenamiento pintados a mano, acondicionados en cocinas, cobertizos sobre ruedas, que servían de todo, desde schnitzel hasta sándwiches de cerdo desmenuzado y jambalaya (de un ex chef de Galatoire & # 8217 en New Orleans, nada menos). Una cocinera escocesa estaba friendo pescado y patatas fritas en una caravana renovada, explicando a un cliente la diferencia entre el eglefino y el bacalao. Una mujer polaca doraba pierogis caseros con cebollas caramelizadas en una cocina gastada. Una línea serpenteaba por la cuadra y doblaba la esquina de un carro en particular con un letrero pintado a mano que describía su oferta distintiva: khao man gai, Pollo y arroz al estilo tailandés.

Fue aquí donde planeé reunirme con Andy Ricker, chef y propietario de la ciudad y el célebre restaurante tailandés Pok Pok, para familiarizarme con esta escena. Cuando llegó, un hombre de 48 años de voz suave con tatuajes de ingredientes tailandeses en el brazo, explicó que la mujer que había abierto el carrito, Narumol Poonsukwattana, solía trabajar en su cocina. Desde que los carritos de comida despegaron en Portland hace unos años, dijo, & # 8220 & # 8217s ha sido más difícil encontrar y mantener cocineros de restaurantes & # 8221.

El plato era increíblemente delicioso, con sabores picantes y precisos. Una versión tailandesa del pollo de Hainan, la carne tierna se escalfó en un caldo perfumado con jengibre y ajo, y se sirvió con arroz cocido en ese mismo líquido, sabroso y sedoso con el pollo y la grasa. Una salsa dulce y pegajosa de soja fermentada y salsa de soja negra vino a un lado, proporcionando el ponche agridulce perfecto. Cuando la fiebre del almuerzo se calmó, le pregunté a Poonsukwattana, una mujer delgada y alegre con una reserva de energía aparentemente ilimitada, por qué comenzó a servir solo un plato en su carrito. Me contó una historia sobre cómo trabajaba en restaurantes tailandeses que servían muchas recetas no auténticas, distorsionadas por lo que los jefes suponían que eran los gustos estadounidenses. & # 8220 Quería servir sólo un plato tailandés muy bien, & # 8221, dijo. & # 8220Y esta es mi comida reconfortante. & # 8221 Ella & # 8217s comenzó a servir algunos otros, incluidas las fenomenales alitas de pollo con picos de Sriracha, pero su impulso inicial: construir su menú lentamente, enfocándose en la excelencia en cada paso del camino. se ha mantenido. Es algo que le habría resultado imposible si hubiera abierto un restaurante de servicio completo.

Entonces, ¿por qué Portland? A la mañana siguiente, conduje hacia el norte, crucé el río y atravesé un vecindario frondoso tras otro para encontrarme con un hombre que está más preparado para responder esa pregunta que la mayoría. Brett Burmeister, un nativo de Portland que ha hecho de la misión de su vida promover la cultura del carrito de comida de la ciudad. Dirige el sitio web FoodCartsPortland.com produjo su popular aplicación para iPhone y ayudó a fundar la Oregon Street Food Association, un grupo comercial que presiona por los derechos de los vendedores. Burmeister, un tipo amigable con flequillo peludo que se superpone a sus lentes e impresionantes chuletas de cordero que casi llegan a la punta de su sonrisa, nunca ha tenido un carro, cayó en este mundo después de escribir un blog sobre caminar por Portland y darse cuenta de cuánto bien han hecho estos carros. su ciudad.

En Off the Griddle, la comida vegana y vegetariana como Smoky Bleu Burger (una hamburguesa vegetariana cubierta con salsa de queso azul y tempeh BBQ caramelizado) funciona con una combinación de energía solar y el programa GreenPowerOregon de Portland. Todd Coleman

& # 8220La comida une a la gente & # 8221, dijo mientras desayunábamos en Mississippi Marketplace, una vaina en la parte norte de la ciudad con un puñado de carritos rodeando filas de mesas de picnic. Las familias jóvenes empujaron sus cochecitos hasta The Big Egg, una camioneta de color amarillo brillante que servía platos brunchs como sándwiches Monte Cristo cubiertos de azúcar en polvo rellenos de gorgonzola y jamón. carro llamado Native Bowl. Mientras hablábamos, Burmeister dibujó un mapa de la ciudad en mi cuaderno, identificando otros grupos notables, la mayoría de los cuales estaban en vecindarios más allá del centro. Una vez que salga del centro de la ciudad, Portland se ve y se siente como una ciudad universitaria en expansión, calles residenciales bordeadas de bungalows que se alternan con vías de escaparates comerciales. Estas cápsulas han proporcionado una nueva forma para que los habitantes de Portland se relacionen entre sí y con el paisaje urbano.

Hay alrededor de 475 carros abiertos en un momento dado. A diferencia de otras ciudades donde obtener un carrito y los permisos necesarios tiene un costo prohibitivo o está lleno de trámites burocráticos y presión del mercado negro, aquí la ciudad parece fomentar la proliferación de carritos de comida. En John T. Edge & # 8217s nuevo Libro de cocina de comida para camiones (Workman, 2012) escribe & # 8220Cuando los defensores de la comida callejera ... hablan de ciudades estadounidenses que sirven como incubadoras honestas de una escena de comida callejera, Portland es el nombre en la punta de todos & # 8217s lengua. & # 8221 Cita un estudio encargado por la oficina de planificación de la ciudad que encontró que & # 8220 los carritos de comida tienen un impacto positivo en la vitalidad de la calle y la vida del vecindario y promueven el valor público, incluida la conexión y distinción de la comunidad, la equidad y el acceso, y la sostenibilidad. & # 8221

Eso es por no hablar de cómo los carros empoderan a las personas que, de otro modo, podrían verse obstaculizadas por los costos de abrir un negocio tradicional. & # 8220Portland siempre ha tenido una mentalidad de bricolaje, & # 8221 Burmeister explicó. El modelo de carrito de comida genera ingenio y diversidad: existe un entendimiento inherente de que no es aceptable hacer algo que otra persona ya está haciendo en el mismo grupo. También provocó una competencia creativa. & # 8220La barra sigue subiendo & # 8221, dijo, ofreciendo como ejemplo su último descubrimiento: un vendedor que sirve pasta hecha a mano con ingredientes de una granja urbana cercana. & # 8220 ¡Pastas frescas y pastas de ajo, de un carro! & # 8221

En algunos casos, la originalidad de los carros se debe a la forma en que expresan algo personal sobre los propietarios y de dónde vienen. Después de que dejamos Mississippi Marketplace, Burmeister me llevó a una pequeña cápsula con un carrito llamado PDX 671: el nombre combina el código del aeropuerto de Portland con el código de área de Guam. La joven pareja que dirige el carro, Edward y Marie Sablan, son de la pequeña isla del Pacífico sur. Cuando llegamos, Edward estaba sirviendo pollo marinado y costillas en una parrilla humeante mientras su hijo y su hija corrían alrededor de las mesas de picnic. Dentro de su carrito de 16 por 8 pies, que no se parece a la cocina de un restaurante, Marie estaba sirviendo pedidos de arroz rojo ahumado teñido con achiote. titiya, los panes planos enriquecidos con leche de coco que son fundamentales para la cocina indígena Chamorro de Guam kelaguen mannok, una ensalada de pollo asado picado con mucho coco recién rallado, jugo de limón, cebollas y pimientos picantes.& # 8220 Esta es nuestra comida de fiesta, & # 8221 Edward me dijo, una mezcla de influencias filipinas, japonesas y españolas. & # 8220Es & # 8217 lo que cocina mi familia y lo que preparan nuestros amigos de Guam cuando nos reunimos. & # 8221 Nunca me había encontrado con ninguno de estos platos antes, en ningún lugar de Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con las fragantes cebollas rellenas condimentadas con zumaque, la sopa de lentejas y la ensalada de remolacha en Aladdin & # 8217s Castle Cafe, donde Ghaith Sahib y su madre, Nawal Jasim, preparan comida casera iraquí en una acogedora caravana pintada de amarillo mostaza. & # 8220 En su país, & # 8217 es un punto de vergüenza para los hombres cocinar en casa, & # 8221 Ghaith & # 8217s, la esposa y copropietaria del carrito, Tiffany, me dijo, & # 8220Pero él & # 8217 es un gran cocinero & #. 8221 La pareja se conoció en Amsterdam después de que Ghaith fuera herido por un coche bomba durante la guerra en Irak. Pudo venir a Estados Unidos y, en última instancia, traer a su madre. Abrir un carrito de comida que sirve platos iraquíes y de Oriente Medio fue una forma de crear un negocio en torno a algo que disfrutaban y sabían hacer bien. Despegó: ahora tienen un pequeño restaurante además del carrito.

Blues City Biscuits sirve comida sureña para el alma, como sándwiches de galletas de suero de leche, camarones y sémola, y hojas de berza ahumadas. Todd Coleman

Es cierto en todo el mundo, ya sea un vendedor de fideos en un puesto de venta ambulante en Singapur o una cocinera en Brooklyn que lleva su hielera aislada llena de tamales de un lugar a otro, vender comida casera en la calle es una una forma natural y empoderadora para que las personas se mantengan a sí mismas y a sus familias. Cuando hablé con estos vendedores en Portland, y vi sus sonrisas sinceras cuando los clientes les dijeron cuánto disfrutaban de su comida, fui testigo de otra capa importante de todo esto: estos carros permiten que tantos inmigrantes reclamen su reclamo en Portland, para convertirse en parte de una comunidad muy diversa mientras honra su herencia cultural.

En otros casos, los carros & # 8217 originalidad son el resultado de cocineros creativos que rompen con las restricciones de la cocina de un restaurante. Este fue el caso de muchos de los carros en la última cápsula al que me llevó Burmeister, Good Food, un espacio arbolado con una pequeña taberna al aire libre. Había aromas increíbles que emanaban de un carrito llamado Lardo, donde pedí un jugoso sándwich de porchetta aromatizado con hierbas y ajo y untado con una gremolata hecha con avellanas locales. Las papas fritas que las acompañaban eran increíblemente sabrosas y crujientes, cocinadas en manteca y mezcladas con hierbas frescas, parmesano y flor de sal. & # 8220 & # 8217Estamos comprando a los mismos productores a los que compran los restaurantes & # 8221, dijo el copropietario Rick Gencarelli, un ex chef de restaurante que cocinaba con Todd English, entre otros, antes de mudarse a Portland.

Para el postre, caminé unos pasos hasta una caravana de los sesenta pintada como helado napolitano, en tonos rosa, blanco y marrón chocolate. Llamado el Cubo de Azúcar, es donde Kir Jensen, quien pasó años en las cocinas de pastelería de los restaurantes, produce una panna cotta sedosa estriada con sándwiches caseros de chocolate negro y crema con sabor a espresso en sabores como caramelo salado y otros dulces elegantes y elaborados. & # 8220 Quería mostrar que la comida excelente puede salir de un carrito, & # 8221 dijo Jensen, quien acaba de lanzar su primer libro de cocina, El Cubo de Azúcar (Crónica, 2012). & # 8220Y puedo experimentar más porque el negocio es mío. & # 8221

La cápsula que todos insistieron en que visitara fue Cartopia, la primera en crear un área de asientos dedicada como punto focal de una cápsula, y la primera en traer un carrito de cócteles a la ciudad de Portland. Visité una noche con mis amigas Carrie y Janie, dos ex habitantes de Brooklyn que tienen buenas razones para presumir de su nuevo hogar. & # 8220¿Puedes creer esta pizza? & # 8221 Carrie dijo mientras devorábamos un pastel de margarita bajo un dosel centelleante de luces de colores. No pude & # 8217t. Fue en horno de leña y caliente del horno de ladrillos hecho a mano en un carrito llamado Pyro Pizza, y costó siete dólares. Terminé uno e inmediatamente pedí otro. El propietario de la cola de caballo, John Eads, sonrió cuando felicité sus pasteles y sus precios. & # 8220 Seguro, puedo subir mis precios, pero ¿por qué? & # 8221, postuló. & # 8220 Esto no es comida para la élite. Está hecho para las masas. & # 8221

Pasé la mayor parte de mi último día en Portland continuando conduciendo y comiendo. Hamburguesas vegetarianas. Fondue. Poutine. Sardinas fritas. Pastel (dulce y salado). Realmente debería haber alquilado una bicicleta. Apenas podía caminar unas cuadras sin ver otra cápsula: aquí, un camión de barbacoa estacionado cerca de un bar de cerveza destartalado con un jardín extenso en la parte de atrás, algunos más haciendo negocios enérgicos vendiendo filetes fritos y curry a los clientes en el club de striptease de al lado. . (Parece que hay tantos clubes de striptease en Portland como carritos de comida, pero supongo que esa es otra historia).

Finalmente, me encontré con el carrito que Burmeister había estado entusiasmando, uno rojo manzana dulce flanqueado por mesas estilo bistró donde la gente estaba comiendo ravioles caseros y bebiendo vino. En el interior, una joven cocinera llamada Rachael Grossman estaba extendiendo masa de pasta mientras el sol de la tarde entraba por la ventana del carrito.

Mientras dejaba caer una maraña de tallarines en agua hirviendo y comenzaba a saltear tomates reliquia, obtuvo de una granja urbana cercana con un poco de buen aceite y ajo. Mientras veía cocinar a esta mujer, se me ocurrió que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer, lo que todos los verdaderos cocineros deben hacer: preparar las comidas con cuidado y con los mejores ingredientes, para sus vecinos y amigos. Me contó sobre los meses que pasó cocinando en Italia, cómo había cambiado su vida, cómo le encantaba hacer pasta con todo su corazón. & # 8220 En este país, este tipo de comida es algo que & # 8217 está atrapado dentro de la buena mesa & # 8221, dijo. & # 8220No & # 8217t tiene que ser. & # 8221


Food of the People: La revolución de los carritos de comida de Portland

Todd Coleman

Qué lindo sería vivir en Portland. Ese es el pensamiento que seguía corriendo por mi mente mientras me sentaba en un banco en el centro de la ciudad una soleada hora de almuerzo el otoño pasado, comiendo algunos de los pollos fritos más jugosos, crujientes y picantes que he comido en años. Aquí hay una ciudad llena de todas las cosas que amo: librerías y rutas en bicicleta, planificación urbana inteligente y mentalidad abierta, una vibrante escena de restaurantes bendecida con acceso a los increíbles productos locales, vinos y cervezas artesanales del noroeste del Pacífico. Y cientos y cientos de carritos de comida.

Fueron esos carros los que me trajeron aquí. Había escuchado sobre el fenómeno de los carritos de comida de Portland durante años, y asumí que era solo otra manifestación de la tendencia nacional de comidas móviles: esas flotas de camiones ambulantes que tuitean sus ubicaciones para recoger frenéticamente tacos coreanos o cupcakes artesanales. Pero cada vez que hablaba con amigos en Portland (muchos se han mudado allí a lo largo de los años), recibí una historia diferente: algo más está sucediendo aquí, algo mucho más resonante. Cientos de carritos de comida se han instalado en los estacionamientos de toda la ciudad, me dijeron, y han cambiado por completo la forma en que la gente de Portland come.

Cuando salí de mi hotel a media mañana y me topé con el primero de muchos & # 8220pods & # 8221, como se conocen grupos de carros aquí, en un antiguo estacionamiento extenso, sentí que tenían razón. Este era el patio de comidas de mis sueños, con docenas de vehículos, camiones de concesión relucientes, remolques de almacenamiento pintados a mano, acondicionados en cocinas, cobertizos sobre ruedas, que servían de todo, desde schnitzel hasta sándwiches de cerdo desmenuzado y jambalaya (de un ex chef de Galatoire & # 8217 en New Orleans, nada menos). Una cocinera escocesa estaba friendo pescado y patatas fritas en una caravana renovada, explicando a un cliente la diferencia entre el eglefino y el bacalao. Una mujer polaca doraba pierogis caseros con cebollas caramelizadas en una cocina gastada. Una línea serpenteaba por la cuadra y doblaba la esquina de un carro en particular con un letrero pintado a mano que describía su oferta distintiva: khao man gai, Pollo y arroz al estilo tailandés.

Fue aquí donde planeé reunirme con Andy Ricker, chef y propietario de la ciudad y el célebre restaurante tailandés Pok Pok, para familiarizarme con esta escena. Cuando llegó, un hombre de 48 años de voz suave con tatuajes de ingredientes tailandeses en el brazo, explicó que la mujer que había abierto el carrito, Narumol Poonsukwattana, solía trabajar en su cocina. Desde que los carritos de comida despegaron en Portland hace unos años, dijo, & # 8220 & # 8217s ha sido más difícil encontrar y mantener cocineros de restaurantes & # 8221.

El plato era increíblemente delicioso, con sabores picantes y precisos. Una versión tailandesa del pollo de Hainan, la carne tierna se escalfó en un caldo perfumado con jengibre y ajo, y se sirvió con arroz cocido en ese mismo líquido, sabroso y sedoso con el pollo y la grasa. Una salsa dulce y pegajosa de soja fermentada y salsa de soja negra vino a un lado, proporcionando el ponche agridulce perfecto. Cuando la fiebre del almuerzo se calmó, le pregunté a Poonsukwattana, una mujer delgada y alegre con una reserva de energía aparentemente ilimitada, por qué comenzó a servir solo un plato en su carrito. Me contó una historia sobre cómo trabajaba en restaurantes tailandeses que servían muchas recetas no auténticas, distorsionadas por lo que los jefes suponían que eran los gustos estadounidenses. & # 8220 Quería servir sólo un plato tailandés muy bien, & # 8221, dijo. & # 8220Y esta es mi comida reconfortante. & # 8221 Ella & # 8217s comenzó a servir algunos otros, incluidas las fenomenales alitas de pollo con picos de Sriracha, pero su impulso inicial: construir su menú lentamente, enfocándose en la excelencia en cada paso del camino. se ha mantenido. Es algo que le habría resultado imposible si hubiera abierto un restaurante de servicio completo.

Entonces, ¿por qué Portland? A la mañana siguiente, conduje hacia el norte, crucé el río y atravesé un vecindario frondoso tras otro para encontrarme con un hombre que está más preparado para responder esa pregunta que la mayoría. Brett Burmeister, un nativo de Portland que ha hecho de la misión de su vida promover la cultura del carrito de comida de la ciudad. Dirige el sitio web FoodCartsPortland.com produjo su popular aplicación para iPhone y ayudó a fundar la Oregon Street Food Association, un grupo comercial que presiona por los derechos de los vendedores. Burmeister, un tipo amigable con flequillo peludo que se superpone a sus lentes e impresionantes chuletas de cordero que casi llegan a la punta de su sonrisa, nunca ha tenido un carro, cayó en este mundo después de escribir un blog sobre caminar por Portland y darse cuenta de cuánto bien han hecho estos carros. su ciudad.

En Off the Griddle, la comida vegana y vegetariana como Smoky Bleu Burger (una hamburguesa vegetariana cubierta con salsa de queso azul y tempeh BBQ caramelizado) funciona con una combinación de energía solar y el programa GreenPowerOregon de Portland. Todd Coleman

& # 8220La comida une a la gente & # 8221, dijo mientras desayunábamos en Mississippi Marketplace, una vaina en la parte norte de la ciudad con un puñado de carritos rodeando filas de mesas de picnic. Las familias jóvenes empujaron sus cochecitos hasta The Big Egg, una camioneta de color amarillo brillante que servía platos brunchs como sándwiches Monte Cristo cubiertos de azúcar en polvo rellenos de gorgonzola y jamón. carro llamado Native Bowl. Mientras hablábamos, Burmeister dibujó un mapa de la ciudad en mi cuaderno, identificando otros grupos notables, la mayoría de los cuales estaban en vecindarios más allá del centro. Una vez que salga del centro de la ciudad, Portland se ve y se siente como una ciudad universitaria en expansión, calles residenciales bordeadas de bungalows que se alternan con vías de escaparates comerciales. Estas cápsulas han proporcionado una nueva forma para que los habitantes de Portland se relacionen entre sí y con el paisaje urbano.

Hay alrededor de 475 carros abiertos en un momento dado. A diferencia de otras ciudades donde obtener un carrito y los permisos necesarios tiene un costo prohibitivo o está lleno de trámites burocráticos y presión del mercado negro, aquí la ciudad parece fomentar la proliferación de carritos de comida. En John T. Edge & # 8217s nuevo Libro de cocina de comida para camiones (Workman, 2012) escribe & # 8220Cuando los defensores de la comida callejera ... hablan de ciudades estadounidenses que sirven como incubadoras honestas de una escena de comida callejera, Portland es el nombre en la punta de todos & # 8217s lengua. & # 8221 Cita un estudio encargado por la oficina de planificación de la ciudad que encontró que & # 8220 los carritos de comida tienen un impacto positivo en la vitalidad de la calle y la vida del vecindario y promueven el valor público, incluida la conexión y distinción de la comunidad, la equidad y el acceso, y la sostenibilidad. & # 8221

Eso es por no hablar de cómo los carros empoderan a las personas que, de otro modo, podrían verse obstaculizadas por los costos de abrir un negocio tradicional. & # 8220Portland siempre ha tenido una mentalidad de bricolaje, & # 8221 Burmeister explicó. El modelo de carrito de comida genera ingenio y diversidad: existe un entendimiento inherente de que no es aceptable hacer algo que otra persona ya está haciendo en el mismo grupo. También provocó una competencia creativa. & # 8220La barra sigue subiendo & # 8221, dijo, ofreciendo como ejemplo su último descubrimiento: un vendedor que sirve pasta hecha a mano con ingredientes de una granja urbana cercana. & # 8220 ¡Pastas frescas y pastas de ajo, de un carro! & # 8221

En algunos casos, la originalidad de los carros se debe a la forma en que expresan algo personal sobre los propietarios y de dónde vienen. Después de que dejamos Mississippi Marketplace, Burmeister me llevó a una pequeña cápsula con un carrito llamado PDX 671: el nombre combina el código del aeropuerto de Portland con el código de área de Guam. La joven pareja que dirige el carro, Edward y Marie Sablan, son de la pequeña isla del Pacífico sur. Cuando llegamos, Edward estaba sirviendo pollo marinado y costillas en una parrilla humeante mientras su hijo y su hija corrían alrededor de las mesas de picnic. Dentro de su carrito de 16 por 8 pies, que no se parece a la cocina de un restaurante, Marie estaba sirviendo pedidos de arroz rojo ahumado teñido con achiote. titiya, los panes planos enriquecidos con leche de coco que son fundamentales para la cocina indígena Chamorro de Guam kelaguen mannok, una ensalada de pollo asado picado con mucho coco recién rallado, jugo de limón, cebollas y pimientos picantes. & # 8220 Esta es nuestra comida de fiesta, & # 8221 Edward me dijo, una mezcla de influencias filipinas, japonesas y españolas. & # 8220Es & # 8217 lo que cocina mi familia y lo que preparan nuestros amigos de Guam cuando nos reunimos. & # 8221 Nunca me había encontrado con ninguno de estos platos antes, en ningún lugar de Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con las fragantes cebollas rellenas condimentadas con zumaque, la sopa de lentejas y la ensalada de remolacha en Aladdin & # 8217s Castle Cafe, donde Ghaith Sahib y su madre, Nawal Jasim, preparan comida casera iraquí en una acogedora caravana pintada de amarillo mostaza. & # 8220 En su país, & # 8217 es un punto de vergüenza para los hombres cocinar en casa, & # 8221 Ghaith & # 8217s, la esposa y copropietaria del carrito, Tiffany, me dijo, & # 8220Pero él & # 8217 es un gran cocinero & #. 8221 La pareja se conoció en Amsterdam después de que Ghaith fuera herido por un coche bomba durante la guerra en Irak. Pudo venir a Estados Unidos y, en última instancia, traer a su madre. Abrir un carrito de comida que sirve platos iraquíes y de Oriente Medio fue una forma de crear un negocio en torno a algo que disfrutaban y sabían hacer bien. Despegó: ahora tienen un pequeño restaurante además del carrito.

Blues City Biscuits sirve comida sureña para el alma, como sándwiches de galletas de suero de leche, camarones y sémola, y hojas de berza ahumadas. Todd Coleman

Es cierto en todo el mundo, ya sea un vendedor de fideos en un puesto de venta ambulante en Singapur o una cocinera en Brooklyn que lleva su hielera aislada llena de tamales de un lugar a otro, vender comida casera en la calle es una una forma natural y empoderadora para que las personas se mantengan a sí mismas y a sus familias. Cuando hablé con estos vendedores en Portland, y vi sus sonrisas sinceras cuando los clientes les dijeron cuánto disfrutaban de su comida, fui testigo de otra capa importante de todo esto: estos carros permiten que tantos inmigrantes reclamen su reclamo en Portland, para convertirse en parte de una comunidad muy diversa mientras honra su herencia cultural.

En otros casos, los carros & # 8217 originalidad son el resultado de cocineros creativos que rompen con las restricciones de la cocina de un restaurante. Este fue el caso de muchos de los carros en la última cápsula al que me llevó Burmeister, Good Food, un espacio arbolado con una pequeña taberna al aire libre. Había aromas increíbles que emanaban de un carrito llamado Lardo, donde pedí un jugoso sándwich de porchetta aromatizado con hierbas y ajo y untado con una gremolata hecha con avellanas locales. Las papas fritas que las acompañaban eran increíblemente sabrosas y crujientes, cocinadas en manteca y mezcladas con hierbas frescas, parmesano y flor de sal. & # 8220 & # 8217Estamos comprando a los mismos productores a los que compran los restaurantes & # 8221, dijo el copropietario Rick Gencarelli, un ex chef de restaurante que cocinaba con Todd English, entre otros, antes de mudarse a Portland.

Para el postre, caminé unos pasos hasta una caravana de los sesenta pintada como helado napolitano, en tonos rosa, blanco y marrón chocolate. Llamado el Cubo de Azúcar, es donde Kir Jensen, quien pasó años en las cocinas de pastelería de los restaurantes, produce una panna cotta sedosa estriada con sándwiches caseros de chocolate negro y crema con sabor a espresso en sabores como caramelo salado y otros dulces elegantes y elaborados. & # 8220 Quería mostrar que la comida excelente puede salir de un carrito, & # 8221 dijo Jensen, quien acaba de lanzar su primer libro de cocina, El Cubo de Azúcar (Crónica, 2012). & # 8220Y puedo experimentar más porque el negocio es mío. & # 8221

La cápsula que todos insistieron en que visitara fue Cartopia, la primera en crear un área de asientos dedicada como punto focal de una cápsula, y la primera en traer un carrito de cócteles a la ciudad de Portland. Visité una noche con mis amigas Carrie y Janie, dos ex habitantes de Brooklyn que tienen buenas razones para presumir de su nuevo hogar. & # 8220¿Puedes creer esta pizza? & # 8221 Carrie dijo mientras devorábamos un pastel de margarita bajo un dosel centelleante de luces de colores. No pude & # 8217t. Fue en horno de leña y caliente del horno de ladrillos hecho a mano en un carrito llamado Pyro Pizza, y costó siete dólares. Terminé uno e inmediatamente pedí otro. El propietario de la cola de caballo, John Eads, sonrió cuando felicité sus pasteles y sus precios. & # 8220 Seguro, puedo subir mis precios, pero ¿por qué? & # 8221, postuló. & # 8220 Esto no es comida para la élite. Está hecho para las masas. & # 8221

Pasé la mayor parte de mi último día en Portland continuando conduciendo y comiendo. Hamburguesas vegetarianas. Fondue. Poutine. Sardinas fritas. Pastel (dulce y salado). Realmente debería haber alquilado una bicicleta. Apenas podía caminar unas cuadras sin ver otra cápsula: aquí, un camión de barbacoa estacionado cerca de un bar de cerveza destartalado con un jardín extenso en la parte de atrás, algunos más haciendo negocios enérgicos vendiendo filetes fritos y curry a los clientes en el club de striptease de al lado. . (Parece que hay tantos clubes de striptease en Portland como carritos de comida, pero supongo que esa es otra historia).

Finalmente, me encontré con el carrito que Burmeister había estado entusiasmando, uno rojo manzana dulce flanqueado por mesas estilo bistró donde la gente estaba comiendo ravioles caseros y bebiendo vino. En el interior, una joven cocinera llamada Rachael Grossman estaba extendiendo masa de pasta mientras el sol de la tarde entraba por la ventana del carrito.

Mientras dejaba caer una maraña de tallarines en agua hirviendo y comenzaba a saltear tomates reliquia, obtuvo de una granja urbana cercana con un poco de buen aceite y ajo. Mientras veía cocinar a esta mujer, se me ocurrió que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer, lo que todos los verdaderos cocineros deben hacer: preparar las comidas con cuidado y con los mejores ingredientes, para sus vecinos y amigos. Me contó sobre los meses que pasó cocinando en Italia, cómo había cambiado su vida, cómo le encantaba hacer pasta con todo su corazón. & # 8220 En este país, este tipo de comida es algo que & # 8217 está atrapado dentro de la buena mesa & # 8221, dijo. & # 8220No & # 8217t tiene que ser. & # 8221


Food of the People: La revolución de los carritos de comida de Portland

Todd Coleman

Qué lindo sería vivir en Portland. Ese es el pensamiento que seguía corriendo por mi mente mientras me sentaba en un banco en el centro de la ciudad una soleada hora de almuerzo el otoño pasado, comiendo algunos de los pollos fritos más jugosos, crujientes y picantes que he comido en años. Aquí hay una ciudad llena de todas las cosas que amo: librerías y rutas en bicicleta, planificación urbana inteligente y mentalidad abierta, una vibrante escena de restaurantes bendecida con acceso a los increíbles productos locales, vinos y cervezas artesanales del noroeste del Pacífico. Y cientos y cientos de carritos de comida.

Fueron esos carros los que me trajeron aquí. Había escuchado sobre el fenómeno de los carritos de comida de Portland durante años, y asumí que era solo otra manifestación de la tendencia nacional de comidas móviles: esas flotas de camiones ambulantes que tuitean sus ubicaciones para recoger frenéticamente tacos coreanos o cupcakes artesanales. Pero cada vez que hablaba con amigos en Portland (muchos se han mudado allí a lo largo de los años), recibí una historia diferente: algo más está sucediendo aquí, algo mucho más resonante. Cientos de carritos de comida se han instalado en los estacionamientos de toda la ciudad, me dijeron, y han cambiado por completo la forma en que la gente de Portland come.

Cuando salí de mi hotel a media mañana y me topé con el primero de muchos & # 8220pods & # 8221, como se conocen grupos de carros aquí, en un antiguo estacionamiento extenso, sentí que tenían razón. Este era el patio de comidas de mis sueños, con docenas de vehículos, camiones de concesión relucientes, remolques de almacenamiento pintados a mano, acondicionados en cocinas, cobertizos sobre ruedas, que servían de todo, desde schnitzel hasta sándwiches de cerdo desmenuzado y jambalaya (de un ex chef de Galatoire & # 8217 en New Orleans, nada menos). Una cocinera escocesa estaba friendo pescado y patatas fritas en una caravana renovada, explicando a un cliente la diferencia entre el eglefino y el bacalao. Una mujer polaca doraba pierogis caseros con cebollas caramelizadas en una cocina gastada. Una línea serpenteaba por la cuadra y doblaba la esquina de un carro en particular con un letrero pintado a mano que describía su oferta distintiva: khao man gai, Pollo y arroz al estilo tailandés.

Fue aquí donde planeé reunirme con Andy Ricker, chef y propietario de la ciudad y el célebre restaurante tailandés Pok Pok, para familiarizarme con esta escena. Cuando llegó, un hombre de 48 años de voz suave con tatuajes de ingredientes tailandeses en el brazo, explicó que la mujer que había abierto el carrito, Narumol Poonsukwattana, solía trabajar en su cocina. Desde que los carritos de comida despegaron en Portland hace unos años, dijo, & # 8220 & # 8217s ha sido más difícil encontrar y mantener cocineros de restaurantes & # 8221.

El plato era increíblemente delicioso, con sabores picantes y precisos. Una versión tailandesa del pollo de Hainan, la carne tierna se escalfó en un caldo perfumado con jengibre y ajo, y se sirvió con arroz cocido en ese mismo líquido, sabroso y sedoso con el pollo y la grasa. Una salsa dulce y pegajosa de soja fermentada y salsa de soja negra vino a un lado, proporcionando el ponche agridulce perfecto. Cuando la fiebre del almuerzo se calmó, le pregunté a Poonsukwattana, una mujer delgada y alegre con una reserva de energía aparentemente ilimitada, por qué comenzó a servir solo un plato en su carrito. Me contó una historia sobre cómo trabajaba en restaurantes tailandeses que servían muchas recetas no auténticas, distorsionadas por lo que los jefes suponían que eran los gustos estadounidenses. & # 8220 Quería servir sólo un plato tailandés muy bien, & # 8221, dijo. & # 8220Y esta es mi comida reconfortante. & # 8221 Ella & # 8217s comenzó a servir algunos otros, incluidas las fenomenales alitas de pollo con picos de Sriracha, pero su impulso inicial: construir su menú lentamente, enfocándose en la excelencia en cada paso del camino. se ha mantenido. Es algo que le habría resultado imposible si hubiera abierto un restaurante de servicio completo.

Entonces, ¿por qué Portland? A la mañana siguiente, conduje hacia el norte, crucé el río y atravesé un vecindario frondoso tras otro para encontrarme con un hombre que está más preparado para responder esa pregunta que la mayoría. Brett Burmeister, un nativo de Portland que ha hecho de la misión de su vida promover la cultura del carrito de comida de la ciudad. Dirige el sitio web FoodCartsPortland.com produjo su popular aplicación para iPhone y ayudó a fundar la Oregon Street Food Association, un grupo comercial que presiona por los derechos de los vendedores. Burmeister, un tipo amigable con flequillo peludo que se superpone a sus lentes e impresionantes chuletas de cordero que casi llegan a la punta de su sonrisa, nunca ha tenido un carro, cayó en este mundo después de escribir un blog sobre caminar por Portland y darse cuenta de cuánto bien han hecho estos carros. su ciudad.

En Off the Griddle, la comida vegana y vegetariana como Smoky Bleu Burger (una hamburguesa vegetariana cubierta con salsa de queso azul y tempeh BBQ caramelizado) funciona con una combinación de energía solar y el programa GreenPowerOregon de Portland. Todd Coleman

& # 8220La comida une a la gente & # 8221, dijo mientras desayunábamos en Mississippi Marketplace, una vaina en la parte norte de la ciudad con un puñado de carritos rodeando filas de mesas de picnic. Las familias jóvenes empujaron sus cochecitos hasta The Big Egg, una camioneta de color amarillo brillante que servía platos brunchs como sándwiches Monte Cristo cubiertos de azúcar en polvo rellenos de gorgonzola y jamón. carro llamado Native Bowl. Mientras hablábamos, Burmeister dibujó un mapa de la ciudad en mi cuaderno, identificando otros grupos notables, la mayoría de los cuales estaban en vecindarios más allá del centro. Una vez que salga del centro de la ciudad, Portland se ve y se siente como una ciudad universitaria en expansión, calles residenciales bordeadas de bungalows que se alternan con vías de escaparates comerciales. Estas cápsulas han proporcionado una nueva forma para que los habitantes de Portland se relacionen entre sí y con el paisaje urbano.

Hay alrededor de 475 carros abiertos en un momento dado. A diferencia de otras ciudades donde obtener un carrito y los permisos necesarios tiene un costo prohibitivo o está lleno de trámites burocráticos y presión del mercado negro, aquí la ciudad parece fomentar la proliferación de carritos de comida. En John T. Edge & # 8217s nuevo Libro de cocina de comida para camiones (Workman, 2012) escribe & # 8220Cuando los defensores de la comida callejera ... hablan de ciudades estadounidenses que sirven como incubadoras honestas de una escena de comida callejera, Portland es el nombre en la punta de todos & # 8217s lengua. & # 8221 Cita un estudio encargado por la oficina de planificación de la ciudad que encontró que & # 8220 los carritos de comida tienen un impacto positivo en la vitalidad de la calle y la vida del vecindario y promueven el valor público, incluida la conexión y distinción de la comunidad, la equidad y el acceso, y la sostenibilidad. & # 8221

Eso es por no hablar de cómo los carros empoderan a las personas que, de otro modo, podrían verse obstaculizadas por los costos de abrir un negocio tradicional. & # 8220Portland siempre ha tenido una mentalidad de bricolaje, & # 8221 Burmeister explicó. El modelo de carrito de comida genera ingenio y diversidad: existe un entendimiento inherente de que no es aceptable hacer algo que otra persona ya está haciendo en el mismo grupo. También provocó una competencia creativa. & # 8220La barra sigue subiendo & # 8221, dijo, ofreciendo como ejemplo su último descubrimiento: un vendedor que sirve pasta hecha a mano con ingredientes de una granja urbana cercana. & # 8220 ¡Pastas frescas y pastas de ajo, de un carro! & # 8221

En algunos casos, la originalidad de los carros se debe a la forma en que expresan algo personal sobre los propietarios y de dónde vienen. Después de que dejamos Mississippi Marketplace, Burmeister me llevó a una pequeña cápsula con un carrito llamado PDX 671: el nombre combina el código del aeropuerto de Portland con el código de área de Guam. La joven pareja que dirige el carro, Edward y Marie Sablan, son de la pequeña isla del Pacífico sur. Cuando llegamos, Edward estaba sirviendo pollo marinado y costillas en una parrilla humeante mientras su hijo y su hija corrían alrededor de las mesas de picnic. Dentro de su carrito de 16 por 8 pies, que no se parece a la cocina de un restaurante, Marie estaba sirviendo pedidos de arroz rojo ahumado teñido con achiote. titiya, los panes planos enriquecidos con leche de coco que son fundamentales para la cocina indígena Chamorro de Guam kelaguen mannok, una ensalada de pollo asado picado con mucho coco recién rallado, jugo de limón, cebollas y pimientos picantes. & # 8220 Esta es nuestra comida de fiesta, & # 8221 Edward me dijo, una mezcla de influencias filipinas, japonesas y españolas. & # 8220Es & # 8217 lo que cocina mi familia y lo que preparan nuestros amigos de Guam cuando nos reunimos. & # 8221 Nunca me había encontrado con ninguno de estos platos antes, en ningún lugar de Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con las fragantes cebollas rellenas condimentadas con zumaque, la sopa de lentejas y la ensalada de remolacha en Aladdin & # 8217s Castle Cafe, donde Ghaith Sahib y su madre, Nawal Jasim, preparan comida casera iraquí en una acogedora caravana pintada de amarillo mostaza. & # 8220 En su país, & # 8217 es un punto de vergüenza para los hombres cocinar en casa, & # 8221 Ghaith & # 8217s, la esposa y copropietaria del carrito, Tiffany, me dijo, & # 8220Pero él & # 8217 es un gran cocinero & #. 8221 La pareja se conoció en Amsterdam después de que Ghaith fuera herido por un coche bomba durante la guerra en Irak. Pudo venir a Estados Unidos y, en última instancia, traer a su madre. Abrir un carrito de comida que sirve platos iraquíes y de Oriente Medio fue una forma de crear un negocio en torno a algo que disfrutaban y sabían hacer bien. Despegó: ahora tienen un pequeño restaurante además del carrito.

Blues City Biscuits sirve comida sureña para el alma, como sándwiches de galletas de suero de leche, camarones y sémola, y hojas de berza ahumadas. Todd Coleman

Es cierto en todo el mundo, ya sea un vendedor de fideos en un puesto de venta ambulante en Singapur o una cocinera en Brooklyn que lleva su hielera aislada llena de tamales de un lugar a otro, vender comida casera en la calle es una una forma natural y empoderadora para que las personas se mantengan a sí mismas y a sus familias. Cuando hablé con estos vendedores en Portland, y vi sus sonrisas sinceras cuando los clientes les dijeron cuánto disfrutaban de su comida, fui testigo de otra capa importante de todo esto: estos carros permiten que tantos inmigrantes reclamen su reclamo en Portland, para convertirse en parte de una comunidad muy diversa mientras honra su herencia cultural.

En otros casos, los carros & # 8217 originalidad son el resultado de cocineros creativos que rompen con las restricciones de la cocina de un restaurante. Este fue el caso de muchos de los carros en la última cápsula al que me llevó Burmeister, Good Food, un espacio arbolado con una pequeña taberna al aire libre. Había aromas increíbles que emanaban de un carrito llamado Lardo, donde pedí un jugoso sándwich de porchetta aromatizado con hierbas y ajo y untado con una gremolata hecha con avellanas locales. Las papas fritas que las acompañaban eran increíblemente sabrosas y crujientes, cocinadas en manteca y mezcladas con hierbas frescas, parmesano y flor de sal. & # 8220 & # 8217Estamos comprando a los mismos productores a los que compran los restaurantes & # 8221, dijo el copropietario Rick Gencarelli, un ex chef de restaurante que cocinaba con Todd English, entre otros, antes de mudarse a Portland.

Para el postre, caminé unos pasos hasta una caravana de los sesenta pintada como helado napolitano, en tonos rosa, blanco y marrón chocolate. Llamado el Cubo de Azúcar, es donde Kir Jensen, quien pasó años en las cocinas de pastelería de los restaurantes, produce una panna cotta sedosa estriada con sándwiches caseros de chocolate negro y crema con sabor a espresso en sabores como caramelo salado y otros dulces elegantes y elaborados. & # 8220 Quería mostrar que la comida excelente puede salir de un carrito, & # 8221 dijo Jensen, quien acaba de lanzar su primer libro de cocina, El Cubo de Azúcar (Crónica, 2012). & # 8220Y puedo experimentar más porque el negocio es mío. & # 8221

La cápsula que todos insistieron en que visitara fue Cartopia, la primera en crear un área de asientos dedicada como punto focal de una cápsula, y la primera en traer un carrito de cócteles a la ciudad de Portland. Visité una noche con mis amigas Carrie y Janie, dos ex habitantes de Brooklyn que tienen buenas razones para presumir de su nuevo hogar. & # 8220¿Puedes creer esta pizza? & # 8221 Carrie dijo mientras devorábamos un pastel de margarita bajo un dosel centelleante de luces de colores. No pude & # 8217t. Fue en horno de leña y caliente del horno de ladrillos hecho a mano en un carrito llamado Pyro Pizza, y costó siete dólares. Terminé uno e inmediatamente pedí otro. El propietario de la cola de caballo, John Eads, sonrió cuando felicité sus pasteles y sus precios. & # 8220 Seguro, puedo subir mis precios, pero ¿por qué? & # 8221, postuló. & # 8220 Esto no es comida para la élite. Está hecho para las masas. & # 8221

Pasé la mayor parte de mi último día en Portland continuando conduciendo y comiendo. Hamburguesas vegetarianas. Fondue. Poutine. Sardinas fritas. Pastel (dulce y salado). Realmente debería haber alquilado una bicicleta. Apenas podía caminar unas cuadras sin ver otra cápsula: aquí, un camión de barbacoa estacionado cerca de un bar de cerveza destartalado con un jardín extenso en la parte de atrás, algunos más haciendo negocios enérgicos vendiendo filetes fritos y curry a los clientes en el club de striptease de al lado. . (Parece que hay tantos clubes de striptease en Portland como carritos de comida, pero supongo que esa es otra historia).

Finalmente, me encontré con el carrito que Burmeister había estado entusiasmando, uno rojo manzana dulce flanqueado por mesas estilo bistró donde la gente estaba comiendo ravioles caseros y bebiendo vino. En el interior, una joven cocinera llamada Rachael Grossman estaba extendiendo masa de pasta mientras el sol de la tarde entraba por la ventana del carrito.

Mientras dejaba caer una maraña de tallarines en agua hirviendo y comenzaba a saltear tomates reliquia, obtuvo de una granja urbana cercana con un poco de buen aceite y ajo. Mientras veía cocinar a esta mujer, se me ocurrió que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer, lo que todos los verdaderos cocineros deben hacer: preparar las comidas con cuidado y con los mejores ingredientes, para sus vecinos y amigos. Me contó sobre los meses que pasó cocinando en Italia, cómo había cambiado su vida, cómo le encantaba hacer pasta con todo su corazón. & # 8220 En este país, este tipo de comida es algo que & # 8217 está atrapado dentro de la buena mesa & # 8221, dijo. & # 8220No & # 8217t tiene que ser. & # 8221


Food of the People: La revolución de los carritos de comida de Portland

Todd Coleman

Qué lindo sería vivir en Portland. Ese es el pensamiento que seguía corriendo por mi mente mientras me sentaba en un banco en el centro de la ciudad una soleada hora de almuerzo el otoño pasado, comiendo algunos de los pollos fritos más jugosos, crujientes y picantes que he comido en años. Aquí hay una ciudad llena de todas las cosas que amo: librerías y rutas en bicicleta, planificación urbana inteligente y mentalidad abierta, una vibrante escena de restaurantes bendecida con acceso a los increíbles productos locales, vinos y cervezas artesanales del noroeste del Pacífico. Y cientos y cientos de carritos de comida.

Fueron esos carros los que me trajeron aquí. Había escuchado sobre el fenómeno de los carritos de comida de Portland durante años, y asumí que era solo otra manifestación de la tendencia nacional de comidas móviles: esas flotas de camiones ambulantes que tuitean sus ubicaciones para recoger frenéticamente tacos coreanos o cupcakes artesanales. Pero cada vez que hablaba con amigos en Portland (muchos se han mudado allí a lo largo de los años), recibí una historia diferente: algo más está sucediendo aquí, algo mucho más resonante. Cientos de carritos de comida se han instalado en los estacionamientos de toda la ciudad, me dijeron, y han cambiado por completo la forma en que la gente de Portland come.

Cuando salí de mi hotel a media mañana y me topé con el primero de muchos & # 8220pods & # 8221, como se conocen grupos de carros aquí, en un antiguo estacionamiento extenso, sentí que tenían razón. Este era el patio de comidas de mis sueños, con docenas de vehículos, camiones de concesión relucientes, remolques de almacenamiento pintados a mano, acondicionados en cocinas, cobertizos sobre ruedas, que servían de todo, desde schnitzel hasta sándwiches de cerdo desmenuzado y jambalaya (de un ex chef de Galatoire & # 8217 en New Orleans, nada menos). Una cocinera escocesa estaba friendo pescado y patatas fritas en una caravana renovada, explicando a un cliente la diferencia entre el eglefino y el bacalao. Una mujer polaca doraba pierogis caseros con cebollas caramelizadas en una cocina gastada. Una línea serpenteaba por la cuadra y doblaba la esquina de un carro en particular con un letrero pintado a mano que describía su oferta distintiva: khao man gai, Pollo y arroz al estilo tailandés.

Fue aquí donde planeé reunirme con Andy Ricker, chef y propietario de la ciudad y el célebre restaurante tailandés Pok Pok, para familiarizarme con esta escena. Cuando llegó, un hombre de 48 años de voz suave con tatuajes de ingredientes tailandeses en el brazo, explicó que la mujer que había abierto el carrito, Narumol Poonsukwattana, solía trabajar en su cocina. Desde que los carritos de comida despegaron en Portland hace unos años, dijo, & # 8220 & # 8217s ha sido más difícil encontrar y mantener cocineros de restaurantes & # 8221.

El plato era increíblemente delicioso, con sabores picantes y precisos. Una versión tailandesa del pollo de Hainan, la carne tierna se escalfó en un caldo perfumado con jengibre y ajo, y se sirvió con arroz cocido en ese mismo líquido, sabroso y sedoso con el pollo y la grasa. Una salsa dulce y pegajosa de soja fermentada y salsa de soja negra vino a un lado, proporcionando el ponche agridulce perfecto. Cuando la fiebre del almuerzo se calmó, le pregunté a Poonsukwattana, una mujer delgada y alegre con una reserva de energía aparentemente ilimitada, por qué comenzó a servir solo un plato en su carrito. Me contó una historia sobre cómo trabajaba en restaurantes tailandeses que servían muchas recetas no auténticas, distorsionadas por lo que los jefes suponían que eran los gustos estadounidenses. & # 8220 Quería servir sólo un plato tailandés muy bien, & # 8221, dijo. & # 8220Y esta es mi comida reconfortante. & # 8221 Ella & # 8217s comenzó a servir algunos otros, incluidas las fenomenales alitas de pollo con picos de Sriracha, pero su impulso inicial: construir su menú lentamente, enfocándose en la excelencia en cada paso del camino. se ha mantenido. Es algo que le habría resultado imposible si hubiera abierto un restaurante de servicio completo.

Entonces, ¿por qué Portland? A la mañana siguiente, conduje hacia el norte, crucé el río y atravesé un vecindario frondoso tras otro para encontrarme con un hombre que está más preparado para responder esa pregunta que la mayoría. Brett Burmeister, un nativo de Portland que ha hecho de la misión de su vida promover la cultura del carrito de comida de la ciudad. Dirige el sitio web FoodCartsPortland.com produjo su popular aplicación para iPhone y ayudó a fundar la Oregon Street Food Association, un grupo comercial que presiona por los derechos de los vendedores. Burmeister, un tipo amigable con flequillo peludo que se superpone a sus lentes e impresionantes chuletas de cordero que casi llegan a la punta de su sonrisa, nunca ha tenido un carro, cayó en este mundo después de escribir un blog sobre caminar por Portland y darse cuenta de cuánto bien han hecho estos carros. su ciudad.

En Off the Griddle, la comida vegana y vegetariana como Smoky Bleu Burger (una hamburguesa vegetariana cubierta con salsa de queso azul y tempeh BBQ caramelizado) funciona con una combinación de energía solar y el programa GreenPowerOregon de Portland. Todd Coleman

& # 8220La comida une a la gente & # 8221, dijo mientras desayunábamos en Mississippi Marketplace, una vaina en la parte norte de la ciudad con un puñado de carritos rodeando filas de mesas de picnic. Las familias jóvenes empujaron sus cochecitos hasta The Big Egg, una camioneta de color amarillo brillante que servía platos brunchs como sándwiches Monte Cristo cubiertos de azúcar en polvo rellenos de gorgonzola y jamón. carro llamado Native Bowl. Mientras hablábamos, Burmeister dibujó un mapa de la ciudad en mi cuaderno, identificando otros grupos notables, la mayoría de los cuales estaban en vecindarios más allá del centro. Una vez que salga del centro de la ciudad, Portland se ve y se siente como una ciudad universitaria en expansión, calles residenciales bordeadas de bungalows que se alternan con vías de escaparates comerciales. Estas cápsulas han proporcionado una nueva forma para que los habitantes de Portland se relacionen entre sí y con el paisaje urbano.

Hay alrededor de 475 carros abiertos en un momento dado. A diferencia de otras ciudades donde obtener un carrito y los permisos necesarios tiene un costo prohibitivo o está lleno de trámites burocráticos y presión del mercado negro, aquí la ciudad parece fomentar la proliferación de carritos de comida. En John T. Edge & # 8217s nuevo Libro de cocina de comida para camiones (Workman, 2012) escribe & # 8220Cuando los defensores de la comida callejera ... hablan de ciudades estadounidenses que sirven como incubadoras honestas de una escena de comida callejera, Portland es el nombre en la punta de todos & # 8217s lengua. & # 8221 Cita un estudio encargado por la oficina de planificación de la ciudad que encontró que & # 8220 los carritos de comida tienen un impacto positivo en la vitalidad de la calle y la vida del vecindario y promueven el valor público, incluida la conexión y distinción de la comunidad, la equidad y el acceso, y la sostenibilidad. & # 8221

Eso es por no hablar de cómo los carros empoderan a las personas que, de otro modo, podrían verse obstaculizadas por los costos de abrir un negocio tradicional. & # 8220Portland siempre ha tenido una mentalidad de bricolaje, & # 8221 Burmeister explicó. El modelo de carrito de comida genera ingenio y diversidad: existe un entendimiento inherente de que no es aceptable hacer algo que otra persona ya está haciendo en el mismo grupo. También provocó una competencia creativa. & # 8220La barra sigue subiendo & # 8221, dijo, ofreciendo como ejemplo su último descubrimiento: un vendedor que sirve pasta hecha a mano con ingredientes de una granja urbana cercana. & # 8220 ¡Pastas frescas y pastas de ajo, de un carro! & # 8221

En algunos casos, la originalidad de los carros se debe a la forma en que expresan algo personal sobre los propietarios y de dónde vienen. Después de que dejamos Mississippi Marketplace, Burmeister me llevó a una pequeña cápsula con un carrito llamado PDX 671: el nombre combina el código del aeropuerto de Portland con el código de área de Guam. La joven pareja que dirige el carro, Edward y Marie Sablan, son de la pequeña isla del Pacífico sur. Cuando llegamos, Edward estaba sirviendo pollo marinado y costillas en una parrilla humeante mientras su hijo y su hija corrían alrededor de las mesas de picnic. Dentro de su carrito de 16 por 8 pies, que no se parece a la cocina de un restaurante, Marie estaba sirviendo pedidos de arroz rojo ahumado teñido con achiote. titiya, los panes planos enriquecidos con leche de coco que son fundamentales para la cocina indígena Chamorro de Guam kelaguen mannok, una ensalada de pollo asado picado con mucho coco recién rallado, jugo de limón, cebollas y pimientos picantes. & # 8220 Esta es nuestra comida de fiesta, & # 8221 Edward me dijo, una mezcla de influencias filipinas, japonesas y españolas. & # 8220Es & # 8217 lo que cocina mi familia y lo que preparan nuestros amigos de Guam cuando nos reunimos. & # 8221 Nunca me había encontrado con ninguno de estos platos antes, en ningún lugar de Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con las fragantes cebollas rellenas condimentadas con zumaque, la sopa de lentejas y la ensalada de remolacha en Aladdin & # 8217s Castle Cafe, donde Ghaith Sahib y su madre, Nawal Jasim, preparan comida casera iraquí en una acogedora caravana pintada de amarillo mostaza. & # 8220 En su país, & # 8217 es un punto de vergüenza para los hombres cocinar en casa, & # 8221 Ghaith & # 8217s, la esposa y copropietaria del carrito, Tiffany, me dijo, & # 8220Pero él & # 8217 es un gran cocinero & #. 8221 La pareja se conoció en Amsterdam después de que Ghaith fuera herido por un coche bomba durante la guerra en Irak. Pudo venir a Estados Unidos y, en última instancia, traer a su madre. Abrir un carrito de comida que sirve platos iraquíes y de Oriente Medio fue una forma de crear un negocio en torno a algo que disfrutaban y sabían hacer bien. Despegó: ahora tienen un pequeño restaurante además del carrito.

Blues City Biscuits sirve comida sureña para el alma, como sándwiches de galletas de suero de leche, camarones y sémola, y hojas de berza ahumadas. Todd Coleman

Es cierto en todo el mundo, ya sea un vendedor de fideos en un puesto de venta ambulante en Singapur o una cocinera en Brooklyn que lleva su hielera aislada llena de tamales de un lugar a otro, vender comida casera en la calle es una una forma natural y empoderadora para que las personas se mantengan a sí mismas y a sus familias. Cuando hablé con estos vendedores en Portland, y vi sus sonrisas sinceras cuando los clientes les dijeron cuánto disfrutaban de su comida, fui testigo de otra capa importante de todo esto: estos carros permiten que tantos inmigrantes reclamen su reclamo en Portland, para convertirse en parte de una comunidad muy diversa mientras honra su herencia cultural.

En otros casos, los carros & # 8217 originalidad son el resultado de cocineros creativos que rompen con las restricciones de la cocina de un restaurante. Este fue el caso de muchos de los carros en la última cápsula al que me llevó Burmeister, Good Food, un espacio arbolado con una pequeña taberna al aire libre. Había aromas increíbles que emanaban de un carrito llamado Lardo, donde pedí un jugoso sándwich de porchetta aromatizado con hierbas y ajo y untado con una gremolata hecha con avellanas locales. Las papas fritas que las acompañaban eran increíblemente sabrosas y crujientes, cocinadas en manteca y mezcladas con hierbas frescas, parmesano y flor de sal. & # 8220 & # 8217Estamos comprando a los mismos productores a los que compran los restaurantes & # 8221, dijo el copropietario Rick Gencarelli, un ex chef de restaurante que cocinaba con Todd English, entre otros, antes de mudarse a Portland.

Para el postre, caminé unos pasos hasta una caravana de los sesenta pintada como helado napolitano, en tonos rosa, blanco y marrón chocolate. Llamado el Cubo de Azúcar, es donde Kir Jensen, quien pasó años en las cocinas de pastelería de los restaurantes, produce una panna cotta sedosa estriada con sándwiches caseros de chocolate negro y crema con sabor a espresso en sabores como caramelo salado y otros dulces elegantes y elaborados. & # 8220 Quería mostrar que la comida excelente puede salir de un carrito, & # 8221 dijo Jensen, quien acaba de lanzar su primer libro de cocina, El Cubo de Azúcar (Crónica, 2012). & # 8220Y puedo experimentar más porque el negocio es mío. & # 8221

La cápsula que todos insistieron en que visitara fue Cartopia, la primera en crear un área de asientos dedicada como punto focal de una cápsula, y la primera en traer un carrito de cócteles a la ciudad de Portland. Visité una noche con mis amigas Carrie y Janie, dos ex habitantes de Brooklyn que tienen buenas razones para presumir de su nuevo hogar. & # 8220¿Puedes creer esta pizza? & # 8221 Carrie dijo mientras devorábamos un pastel de margarita bajo un dosel centelleante de luces de colores. No pude & # 8217t. Fue en horno de leña y caliente del horno de ladrillos hecho a mano en un carrito llamado Pyro Pizza, y costó siete dólares. Terminé uno e inmediatamente pedí otro. El propietario de la cola de caballo, John Eads, sonrió cuando felicité sus pasteles y sus precios. & # 8220 Seguro, puedo subir mis precios, pero ¿por qué? & # 8221, postuló. & # 8220 Esto no es comida para la élite. Está hecho para las masas. & # 8221

Pasé la mayor parte de mi último día en Portland continuando conduciendo y comiendo. Hamburguesas vegetarianas. Fondue. Poutine. Sardinas fritas. Pastel (dulce y salado). Realmente debería haber alquilado una bicicleta. Apenas podía caminar unas cuadras sin ver otra cápsula: aquí, un camión de barbacoa estacionado cerca de un bar de cerveza destartalado con un jardín extenso en la parte de atrás, algunos más haciendo negocios enérgicos vendiendo filetes fritos y curry a los clientes en el club de striptease de al lado. . (Parece que hay tantos clubes de striptease en Portland como carritos de comida, pero supongo que esa es otra historia).

Finalmente, me encontré con el carrito que Burmeister había estado entusiasmando, uno rojo manzana dulce flanqueado por mesas estilo bistró donde la gente estaba comiendo ravioles caseros y bebiendo vino. En el interior, una joven cocinera llamada Rachael Grossman estaba extendiendo masa de pasta mientras el sol de la tarde entraba por la ventana del carrito.

Mientras dejaba caer una maraña de tallarines en agua hirviendo y comenzaba a saltear tomates reliquia, obtuvo de una granja urbana cercana con un poco de buen aceite y ajo. Mientras veía cocinar a esta mujer, se me ocurrió que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer, lo que todos los verdaderos cocineros deben hacer: preparar las comidas con cuidado y con los mejores ingredientes, para sus vecinos y amigos. Me contó sobre los meses que pasó cocinando en Italia, cómo había cambiado su vida, cómo le encantaba hacer pasta con todo su corazón. & # 8220 En este país, este tipo de comida es algo que & # 8217 está atrapado dentro de la buena mesa & # 8221, dijo. & # 8220No & # 8217t tiene que ser. & # 8221


Food of the People: La revolución de los carritos de comida de Portland

Todd Coleman

Qué lindo sería vivir en Portland. Ese es el pensamiento que seguía corriendo por mi mente mientras me sentaba en un banco en el centro de la ciudad una soleada hora de almuerzo el otoño pasado, comiendo algunos de los pollos fritos más jugosos, crujientes y picantes que he comido en años. Aquí hay una ciudad llena de todas las cosas que amo: librerías y rutas en bicicleta, planificación urbana inteligente y mentalidad abierta, una vibrante escena de restaurantes bendecida con acceso a los increíbles productos locales, vinos y cervezas artesanales del noroeste del Pacífico. Y cientos y cientos de carritos de comida.

Fueron esos carros los que me trajeron aquí. Había escuchado sobre el fenómeno de los carritos de comida de Portland durante años, y asumí que era solo otra manifestación de la tendencia nacional de comidas móviles: esas flotas de camiones ambulantes que tuitean sus ubicaciones para recoger frenéticamente tacos coreanos o cupcakes artesanales. Pero cada vez que hablaba con amigos en Portland (muchos se han mudado allí a lo largo de los años), recibí una historia diferente: algo más está sucediendo aquí, algo mucho más resonante. Cientos de carritos de comida se han instalado en los estacionamientos de toda la ciudad, me dijeron, y han cambiado por completo la forma en que la gente de Portland come.

Cuando salí de mi hotel a media mañana y me topé con el primero de muchos & # 8220pods & # 8221, como se conocen grupos de carros aquí, en un antiguo estacionamiento extenso, sentí que tenían razón. Este era el patio de comidas de mis sueños, con docenas de vehículos, camiones de concesión relucientes, remolques de almacenamiento pintados a mano, acondicionados en cocinas, cobertizos sobre ruedas, que servían de todo, desde schnitzel hasta sándwiches de cerdo desmenuzado y jambalaya (de un ex chef de Galatoire & # 8217 en New Orleans, nada menos). Una cocinera escocesa estaba friendo pescado y patatas fritas en una caravana renovada, explicando a un cliente la diferencia entre el eglefino y el bacalao. Una mujer polaca doraba pierogis caseros con cebollas caramelizadas en una cocina gastada. Una línea serpenteaba por la cuadra y doblaba la esquina de un carro en particular con un letrero pintado a mano que describía su oferta distintiva: khao man gai, Pollo y arroz al estilo tailandés.

Fue aquí donde planeé reunirme con Andy Ricker, chef y propietario de la ciudad y el célebre restaurante tailandés Pok Pok, para familiarizarme con esta escena. Cuando llegó, un hombre de 48 años de voz suave con tatuajes de ingredientes tailandeses en el brazo, explicó que la mujer que había abierto el carrito, Narumol Poonsukwattana, solía trabajar en su cocina. Desde que los carritos de comida despegaron en Portland hace unos años, dijo, & # 8220 & # 8217s ha sido más difícil encontrar y mantener cocineros de restaurantes & # 8221.

El plato era increíblemente delicioso, con sabores picantes y precisos. Una versión tailandesa del pollo de Hainan, la carne tierna se escalfó en un caldo perfumado con jengibre y ajo, y se sirvió con arroz cocido en ese mismo líquido, sabroso y sedoso con el pollo y la grasa. Una salsa dulce y pegajosa de soja fermentada y salsa de soja negra vino a un lado, proporcionando el ponche agridulce perfecto. Cuando la fiebre del almuerzo se calmó, le pregunté a Poonsukwattana, una mujer delgada y alegre con una reserva de energía aparentemente ilimitada, por qué comenzó a servir solo un plato en su carrito. Me contó una historia sobre cómo trabajaba en restaurantes tailandeses que servían muchas recetas no auténticas, distorsionadas por lo que los jefes suponían que eran los gustos estadounidenses. & # 8220 Quería servir sólo un plato tailandés muy bien, & # 8221, dijo. & # 8220Y esta es mi comida reconfortante. & # 8221 Ella & # 8217s comenzó a servir algunos otros, incluidas las fenomenales alitas de pollo con picos de Sriracha, pero su impulso inicial: construir su menú lentamente, enfocándose en la excelencia en cada paso del camino. se ha mantenido. Es algo que le habría resultado imposible si hubiera abierto un restaurante de servicio completo.

Entonces, ¿por qué Portland? A la mañana siguiente, conduje hacia el norte, crucé el río y atravesé un vecindario frondoso tras otro para encontrarme con un hombre que está más preparado para responder esa pregunta que la mayoría. Brett Burmeister, un nativo de Portland que ha hecho de la misión de su vida promover la cultura del carrito de comida de la ciudad. Dirige el sitio web FoodCartsPortland.com produjo su popular aplicación para iPhone y ayudó a fundar la Oregon Street Food Association, un grupo comercial que presiona por los derechos de los vendedores. Burmeister, un tipo amigable con flequillo peludo que se superpone a sus lentes e impresionantes chuletas de cordero que casi llegan a la punta de su sonrisa, nunca ha tenido un carro, cayó en este mundo después de escribir un blog sobre caminar por Portland y darse cuenta de cuánto bien han hecho estos carros. su ciudad.

En Off the Griddle, la comida vegana y vegetariana como Smoky Bleu Burger (una hamburguesa vegetariana cubierta con salsa de queso azul y tempeh BBQ caramelizado) funciona con una combinación de energía solar y el programa GreenPowerOregon de Portland. Todd Coleman

& # 8220La comida une a la gente & # 8221, dijo mientras desayunábamos en Mississippi Marketplace, una vaina en la parte norte de la ciudad con un puñado de carritos rodeando filas de mesas de picnic. Las familias jóvenes empujaron sus cochecitos hasta The Big Egg, una camioneta de color amarillo brillante que servía platos brunchs como sándwiches Monte Cristo cubiertos de azúcar en polvo rellenos de gorgonzola y jamón. carro llamado Native Bowl. Mientras hablábamos, Burmeister dibujó un mapa de la ciudad en mi cuaderno, identificando otros grupos notables, la mayoría de los cuales estaban en vecindarios más allá del centro. Una vez que salga del centro de la ciudad, Portland se ve y se siente como una ciudad universitaria en expansión, calles residenciales bordeadas de bungalows que se alternan con vías de escaparates comerciales. Estas cápsulas han proporcionado una nueva forma para que los habitantes de Portland se relacionen entre sí y con el paisaje urbano.

Hay alrededor de 475 carros abiertos en un momento dado. A diferencia de otras ciudades donde obtener un carrito y los permisos necesarios tiene un costo prohibitivo o está lleno de trámites burocráticos y presión del mercado negro, aquí la ciudad parece fomentar la proliferación de carritos de comida. En John T. Edge & # 8217s nuevo Libro de cocina de comida para camiones (Workman, 2012) escribe & # 8220Cuando los defensores de la comida callejera ... hablan de ciudades estadounidenses que sirven como incubadoras honestas de una escena de comida callejera, Portland es el nombre en la punta de todos & # 8217s lengua. & # 8221 Cita un estudio encargado por la oficina de planificación de la ciudad que encontró que & # 8220 los carritos de comida tienen un impacto positivo en la vitalidad de la calle y la vida del vecindario y promueven el valor público, incluida la conexión y distinción de la comunidad, la equidad y el acceso, y la sostenibilidad. & # 8221

Eso es por no hablar de cómo los carros empoderan a las personas que, de otro modo, podrían verse obstaculizadas por los costos de abrir un negocio tradicional. & # 8220Portland siempre ha tenido una mentalidad de bricolaje, & # 8221 Burmeister explicó. El modelo de carrito de comida genera ingenio y diversidad: existe un entendimiento inherente de que no es aceptable hacer algo que otra persona ya está haciendo en el mismo grupo. También provocó una competencia creativa. & # 8220La barra sigue subiendo & # 8221, dijo, ofreciendo como ejemplo su último descubrimiento: un vendedor que sirve pasta hecha a mano con ingredientes de una granja urbana cercana. & # 8220 ¡Pastas frescas y pastas de ajo, de un carro! & # 8221

En algunos casos, la originalidad de los carros se debe a la forma en que expresan algo personal sobre los propietarios y de dónde vienen. Después de que dejamos Mississippi Marketplace, Burmeister me llevó a una pequeña cápsula con un carrito llamado PDX 671: el nombre combina el código del aeropuerto de Portland con el código de área de Guam. La joven pareja que dirige el carro, Edward y Marie Sablan, son de la pequeña isla del Pacífico sur. Cuando llegamos, Edward estaba sirviendo pollo marinado y costillas en una parrilla humeante mientras su hijo y su hija corrían alrededor de las mesas de picnic. Dentro de su carrito de 16 por 8 pies, que no se parece a la cocina de un restaurante, Marie estaba sirviendo pedidos de arroz rojo ahumado teñido con achiote. titiya, los panes planos enriquecidos con leche de coco que son fundamentales para la cocina indígena Chamorro de Guam kelaguen mannok, una ensalada de pollo asado picado con mucho coco recién rallado, jugo de limón, cebollas y pimientos picantes. & # 8220 Esta es nuestra comida de fiesta, & # 8221 Edward me dijo, una mezcla de influencias filipinas, japonesas y españolas. & # 8220Es & # 8217 lo que cocina mi familia y lo que preparan nuestros amigos de Guam cuando nos reunimos. & # 8221 Nunca me había encontrado con ninguno de estos platos antes, en ningún lugar de Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con las fragantes cebollas rellenas condimentadas con zumaque, la sopa de lentejas y la ensalada de remolacha en Aladdin & # 8217s Castle Cafe, donde Ghaith Sahib y su madre, Nawal Jasim, preparan comida casera iraquí en una acogedora caravana pintada de amarillo mostaza. & # 8220 En su país, & # 8217 es un punto de vergüenza para los hombres cocinar en casa, & # 8221 Ghaith & # 8217s, la esposa y copropietaria del carrito, Tiffany, me dijo, & # 8220Pero él & # 8217 es un gran cocinero & #. 8221 La pareja se conoció en Amsterdam después de que Ghaith fuera herido por un coche bomba durante la guerra en Irak. Pudo venir a Estados Unidos y, en última instancia, traer a su madre. Abrir un carrito de comida que sirve platos iraquíes y de Oriente Medio fue una forma de crear un negocio en torno a algo que disfrutaban y sabían hacer bien. Despegó: ahora tienen un pequeño restaurante además del carrito.

Blues City Biscuits sirve comida sureña para el alma, como sándwiches de galletas de suero de leche, camarones y sémola, y hojas de berza ahumadas. Todd Coleman

Es cierto en todo el mundo, ya sea un vendedor de fideos en un puesto de venta ambulante en Singapur o una cocinera en Brooklyn que lleva su hielera aislada llena de tamales de un lugar a otro, vender comida casera en la calle es una una forma natural y empoderadora para que las personas se mantengan a sí mismas y a sus familias. Cuando hablé con estos vendedores en Portland, y vi sus sonrisas sinceras cuando los clientes les dijeron cuánto disfrutaban de su comida, fui testigo de otra capa importante de todo esto: estos carros permiten que tantos inmigrantes reclamen su reclamo en Portland, para convertirse en parte de una comunidad muy diversa mientras honra su herencia cultural.

En otros casos, los carros & # 8217 originalidad son el resultado de cocineros creativos que rompen con las restricciones de la cocina de un restaurante. Este fue el caso de muchos de los carros en la última cápsula al que me llevó Burmeister, Good Food, un espacio arbolado con una pequeña taberna al aire libre. Había aromas increíbles que emanaban de un carrito llamado Lardo, donde pedí un jugoso sándwich de porchetta aromatizado con hierbas y ajo y untado con una gremolata hecha con avellanas locales. Las papas fritas que las acompañaban eran increíblemente sabrosas y crujientes, cocinadas en manteca y mezcladas con hierbas frescas, parmesano y flor de sal. & # 8220 & # 8217Estamos comprando a los mismos productores a los que compran los restaurantes & # 8221, dijo el copropietario Rick Gencarelli, un ex chef de restaurante que cocinaba con Todd English, entre otros, antes de mudarse a Portland.

Para el postre, caminé unos pasos hasta una caravana de los sesenta pintada como helado napolitano, en tonos rosa, blanco y marrón chocolate. Llamado el Cubo de Azúcar, es donde Kir Jensen, quien pasó años en las cocinas de pastelería de los restaurantes, produce una panna cotta sedosa estriada con sándwiches caseros de chocolate negro y crema con sabor a espresso en sabores como caramelo salado y otros dulces elegantes y elaborados. & # 8220 Quería mostrar que la comida excelente puede salir de un carrito, & # 8221 dijo Jensen, quien acaba de lanzar su primer libro de cocina, El Cubo de Azúcar (Crónica, 2012). & # 8220Y puedo experimentar más porque el negocio es mío. & # 8221

La cápsula que todos insistieron en que visitara fue Cartopia, la primera en crear un área de asientos dedicada como punto focal de una cápsula, y la primera en traer un carrito de cócteles a la ciudad de Portland. Visité una noche con mis amigas Carrie y Janie, dos ex habitantes de Brooklyn que tienen buenas razones para presumir de su nuevo hogar. & # 8220¿Puedes creer esta pizza? & # 8221 Carrie dijo mientras devorábamos un pastel de margarita bajo un dosel centelleante de luces de colores. No pude & # 8217t. Fue en horno de leña y caliente del horno de ladrillos hecho a mano en un carrito llamado Pyro Pizza, y costó siete dólares. Terminé uno e inmediatamente pedí otro. El propietario de la cola de caballo, John Eads, sonrió cuando felicité sus pasteles y sus precios. & # 8220 Seguro, puedo subir mis precios, pero ¿por qué? & # 8221, postuló. & # 8220 Esto no es comida para la élite. Está hecho para las masas. & # 8221

Pasé la mayor parte de mi último día en Portland continuando conduciendo y comiendo. Hamburguesas vegetarianas. Fondue. Poutine. Sardinas fritas. Pastel (dulce y salado). Realmente debería haber alquilado una bicicleta. Apenas podía caminar unas cuadras sin ver otra cápsula: aquí, un camión de barbacoa estacionado cerca de un bar de cerveza destartalado con un jardín extenso en la parte de atrás, algunos más haciendo negocios enérgicos vendiendo filetes fritos y curry a los clientes en el club de striptease de al lado. . (Parece que hay tantos clubes de striptease en Portland como carritos de comida, pero supongo que esa es otra historia).

Finalmente, me encontré con el carrito que Burmeister había estado entusiasmando, uno rojo manzana dulce flanqueado por mesas estilo bistró donde la gente estaba comiendo ravioles caseros y bebiendo vino. En el interior, una joven cocinera llamada Rachael Grossman estaba extendiendo masa de pasta mientras el sol de la tarde entraba por la ventana del carrito.

Mientras dejaba caer una maraña de tallarines en agua hirviendo y comenzaba a saltear tomates reliquia, obtuvo de una granja urbana cercana con un poco de buen aceite y ajo. Mientras veía cocinar a esta mujer, se me ocurrió que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer, lo que todos los verdaderos cocineros deben hacer: preparar las comidas con cuidado y con los mejores ingredientes, para sus vecinos y amigos. Me contó sobre los meses que pasó cocinando en Italia, cómo había cambiado su vida, cómo le encantaba hacer pasta con todo su corazón. & # 8220 En este país, este tipo de comida es algo que & # 8217 está atrapado dentro de la buena mesa & # 8221, dijo. & # 8220No & # 8217t tiene que ser. & # 8221


Food of the People: La revolución de los carritos de comida de Portland

Todd Coleman

Qué lindo sería vivir en Portland. Ese es el pensamiento que seguía corriendo por mi mente mientras me sentaba en un banco en el centro de la ciudad una soleada hora de almuerzo el otoño pasado, comiendo algunos de los pollos fritos más jugosos, crujientes y picantes que he comido en años. Aquí hay una ciudad llena de todas las cosas que amo: librerías y rutas en bicicleta, planificación urbana inteligente y mentalidad abierta, una vibrante escena de restaurantes bendecida con acceso a los increíbles productos locales, vinos y cervezas artesanales del noroeste del Pacífico. Y cientos y cientos de carritos de comida.

Fueron esos carros los que me trajeron aquí. Había escuchado sobre el fenómeno de los carritos de comida de Portland durante años, y asumí que era solo otra manifestación de la tendencia nacional de comidas móviles: esas flotas de camiones ambulantes que tuitean sus ubicaciones para recoger frenéticamente tacos coreanos o cupcakes artesanales. Pero cada vez que hablaba con amigos en Portland (muchos se han mudado allí a lo largo de los años), recibí una historia diferente: algo más está sucediendo aquí, algo mucho más resonante. Cientos de carritos de comida se han instalado en los estacionamientos de toda la ciudad, me dijeron, y han cambiado por completo la forma en que la gente de Portland come.

Cuando salí de mi hotel a media mañana y me topé con el primero de muchos & # 8220pods & # 8221, como se conocen grupos de carros aquí, en un antiguo estacionamiento extenso, sentí que tenían razón. Este era el patio de comidas de mis sueños, con docenas de vehículos, camiones de concesión relucientes, remolques de almacenamiento pintados a mano, acondicionados en cocinas, cobertizos sobre ruedas, que servían de todo, desde schnitzel hasta sándwiches de cerdo desmenuzado y jambalaya (de un ex chef de Galatoire & # 8217 en New Orleans, nada menos). Una cocinera escocesa estaba friendo pescado y patatas fritas en una caravana renovada, explicando a un cliente la diferencia entre el eglefino y el bacalao. Una mujer polaca doraba pierogis caseros con cebollas caramelizadas en una cocina gastada. Una línea serpenteaba por la cuadra y doblaba la esquina de un carro en particular con un letrero pintado a mano que describía su oferta distintiva: khao man gai, Pollo y arroz al estilo tailandés.

Fue aquí donde planeé reunirme con Andy Ricker, chef y propietario de la ciudad y el célebre restaurante tailandés Pok Pok, para familiarizarme con esta escena. Cuando llegó, un hombre de 48 años de voz suave con tatuajes de ingredientes tailandeses en el brazo, explicó que la mujer que había abierto el carrito, Narumol Poonsukwattana, solía trabajar en su cocina. Desde que los carritos de comida despegaron en Portland hace unos años, dijo, & # 8220 & # 8217s ha sido más difícil encontrar y mantener cocineros de restaurantes & # 8221.

El plato era increíblemente delicioso, con sabores picantes y precisos. Una versión tailandesa del pollo de Hainan, la carne tierna se escalfó en un caldo perfumado con jengibre y ajo, y se sirvió con arroz cocido en ese mismo líquido, sabroso y sedoso con el pollo y la grasa. Una salsa dulce y pegajosa de soja fermentada y salsa de soja negra vino a un lado, proporcionando el ponche agridulce perfecto. Cuando la fiebre del almuerzo se calmó, le pregunté a Poonsukwattana, una mujer delgada y alegre con una reserva de energía aparentemente ilimitada, por qué comenzó a servir solo un plato en su carrito. Me contó una historia sobre cómo trabajaba en restaurantes tailandeses que servían muchas recetas no auténticas, distorsionadas por lo que los jefes suponían que eran los gustos estadounidenses. & # 8220 Quería servir sólo un plato tailandés muy bien, & # 8221, dijo. & # 8220Y esta es mi comida reconfortante. & # 8221 Ella & # 8217s comenzó a servir algunos otros, incluidas las fenomenales alitas de pollo con picos de Sriracha, pero su impulso inicial: construir su menú lentamente, enfocándose en la excelencia en cada paso del camino. se ha mantenido. Es algo que le habría resultado imposible si hubiera abierto un restaurante de servicio completo.

Entonces, ¿por qué Portland? A la mañana siguiente, conduje hacia el norte, crucé el río y atravesé un vecindario frondoso tras otro para encontrarme con un hombre que está más preparado para responder esa pregunta que la mayoría. Brett Burmeister, un nativo de Portland que ha hecho de la misión de su vida promover la cultura del carrito de comida de la ciudad. Dirige el sitio web FoodCartsPortland.com produjo su popular aplicación para iPhone y ayudó a fundar la Oregon Street Food Association, un grupo comercial que presiona por los derechos de los vendedores. Burmeister, un tipo amigable con flequillo peludo que se superpone a sus lentes e impresionantes chuletas de cordero que casi llegan a la punta de su sonrisa, nunca ha tenido un carro, cayó en este mundo después de escribir un blog sobre caminar por Portland y darse cuenta de cuánto bien han hecho estos carros. su ciudad.

En Off the Griddle, la comida vegana y vegetariana como Smoky Bleu Burger (una hamburguesa vegetariana cubierta con salsa de queso azul y tempeh BBQ caramelizado) funciona con una combinación de energía solar y el programa GreenPowerOregon de Portland. Todd Coleman

& # 8220La comida une a la gente & # 8221, dijo mientras desayunábamos en Mississippi Marketplace, una vaina en la parte norte de la ciudad con un puñado de carritos rodeando filas de mesas de picnic. Las familias jóvenes empujaron sus cochecitos hasta The Big Egg, una camioneta de color amarillo brillante que servía platos brunchs como sándwiches Monte Cristo cubiertos de azúcar en polvo rellenos de gorgonzola y jamón. carro llamado Native Bowl. Mientras hablábamos, Burmeister dibujó un mapa de la ciudad en mi cuaderno, identificando otros grupos notables, la mayoría de los cuales estaban en vecindarios más allá del centro. Una vez que salga del centro de la ciudad, Portland se ve y se siente como una ciudad universitaria en expansión, calles residenciales bordeadas de bungalows que se alternan con vías de escaparates comerciales. Estas cápsulas han proporcionado una nueva forma para que los habitantes de Portland se relacionen entre sí y con el paisaje urbano.

Hay alrededor de 475 carros abiertos en un momento dado. A diferencia de otras ciudades donde obtener un carrito y los permisos necesarios tiene un costo prohibitivo o está lleno de trámites burocráticos y presión del mercado negro, aquí la ciudad parece fomentar la proliferación de carritos de comida. En John T. Edge & # 8217s nuevo Libro de cocina de comida para camiones (Workman, 2012) escribe & # 8220Cuando los defensores de la comida callejera ... hablan de ciudades estadounidenses que sirven como incubadoras honestas de una escena de comida callejera, Portland es el nombre en la punta de todos & # 8217s lengua. & # 8221 Cita un estudio encargado por la oficina de planificación de la ciudad que encontró que & # 8220 los carritos de comida tienen un impacto positivo en la vitalidad de la calle y la vida del vecindario y promueven el valor público, incluida la conexión y distinción de la comunidad, la equidad y el acceso, y la sostenibilidad. & # 8221

Eso es por no hablar de cómo los carros empoderan a las personas que, de otro modo, podrían verse obstaculizadas por los costos de abrir un negocio tradicional. & # 8220Portland siempre ha tenido una mentalidad de bricolaje, & # 8221 Burmeister explicó. El modelo de carrito de comida genera ingenio y diversidad: existe un entendimiento inherente de que no es aceptable hacer algo que otra persona ya está haciendo en el mismo grupo. También provocó una competencia creativa. & # 8220La barra sigue subiendo & # 8221, dijo, ofreciendo como ejemplo su último descubrimiento: un vendedor que sirve pasta hecha a mano con ingredientes de una granja urbana cercana. & # 8220 ¡Pastas frescas y pastas de ajo, de un carro! & # 8221

En algunos casos, la originalidad de los carros se debe a la forma en que expresan algo personal sobre los propietarios y de dónde vienen. Después de que dejamos Mississippi Marketplace, Burmeister me llevó a una pequeña cápsula con un carrito llamado PDX 671: el nombre combina el código del aeropuerto de Portland con el código de área de Guam. La joven pareja que dirige el carro, Edward y Marie Sablan, son de la pequeña isla del Pacífico sur. Cuando llegamos, Edward estaba sirviendo pollo marinado y costillas en una parrilla humeante mientras su hijo y su hija corrían alrededor de las mesas de picnic. Dentro de su carrito de 16 por 8 pies, que no se parece a la cocina de un restaurante, Marie estaba sirviendo pedidos de arroz rojo ahumado teñido con achiote. titiya, los panes planos enriquecidos con leche de coco que son fundamentales para la cocina indígena Chamorro de Guam kelaguen mannok, una ensalada de pollo asado picado con mucho coco recién rallado, jugo de limón, cebollas y pimientos picantes. & # 8220 Esta es nuestra comida de fiesta, & # 8221 Edward me dijo, una mezcla de influencias filipinas, japonesas y españolas. & # 8220Es & # 8217 lo que cocina mi familia y lo que preparan nuestros amigos de Guam cuando nos reunimos. & # 8221 Nunca me había encontrado con ninguno de estos platos antes, en ningún lugar de Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con las fragantes cebollas rellenas condimentadas con zumaque, la sopa de lentejas y la ensalada de remolacha en Aladdin & # 8217s Castle Cafe, donde Ghaith Sahib y su madre, Nawal Jasim, preparan comida casera iraquí en una acogedora caravana pintada de amarillo mostaza. & # 8220 En su país, & # 8217 es un punto de vergüenza para los hombres cocinar en casa, & # 8221 Ghaith & # 8217s, la esposa y copropietaria del carrito, Tiffany, me dijo, & # 8220Pero él & # 8217 es un gran cocinero & #. 8221 La pareja se conoció en Amsterdam después de que Ghaith fuera herido por un coche bomba durante la guerra en Irak. Pudo venir a Estados Unidos y, en última instancia, traer a su madre. Abrir un carrito de comida que sirve platos iraquíes y de Oriente Medio fue una forma de crear un negocio en torno a algo que disfrutaban y sabían hacer bien. Despegó: ahora tienen un pequeño restaurante además del carrito.

Blues City Biscuits sirve comida sureña para el alma, como sándwiches de galletas de suero de leche, camarones y sémola, y hojas de berza ahumadas. Todd Coleman

Es cierto en todo el mundo, ya sea un vendedor de fideos en un puesto de venta ambulante en Singapur o una cocinera en Brooklyn que lleva su hielera aislada llena de tamales de un lugar a otro, vender comida casera en la calle es una una forma natural y empoderadora para que las personas se mantengan a sí mismas y a sus familias. Cuando hablé con estos vendedores en Portland, y vi sus sonrisas sinceras cuando los clientes les dijeron cuánto disfrutaban de su comida, fui testigo de otra capa importante de todo esto: estos carros permiten que tantos inmigrantes reclamen su reclamo en Portland, para convertirse en parte de una comunidad muy diversa mientras honra su herencia cultural.

En otros casos, los carros & # 8217 originalidad son el resultado de cocineros creativos que rompen con las restricciones de la cocina de un restaurante. Este fue el caso de muchos de los carros en la última cápsula al que me llevó Burmeister, Good Food, un espacio arbolado con una pequeña taberna al aire libre. Había aromas increíbles que emanaban de un carrito llamado Lardo, donde pedí un jugoso sándwich de porchetta aromatizado con hierbas y ajo y untado con una gremolata hecha con avellanas locales. Las papas fritas que las acompañaban eran increíblemente sabrosas y crujientes, cocinadas en manteca y mezcladas con hierbas frescas, parmesano y flor de sal. & # 8220 & # 8217Estamos comprando a los mismos productores a los que compran los restaurantes & # 8221, dijo el copropietario Rick Gencarelli, un ex chef de restaurante que cocinaba con Todd English, entre otros, antes de mudarse a Portland.

Para el postre, caminé unos pasos hasta una caravana de los sesenta pintada como helado napolitano, en tonos rosa, blanco y marrón chocolate. Llamado el Cubo de Azúcar, es donde Kir Jensen, quien pasó años en las cocinas de pastelería de los restaurantes, produce una panna cotta sedosa estriada con sándwiches caseros de chocolate negro y crema con sabor a espresso en sabores como caramelo salado y otros dulces elegantes y elaborados. & # 8220 Quería mostrar que la comida excelente puede salir de un carrito, & # 8221 dijo Jensen, quien acaba de lanzar su primer libro de cocina, El Cubo de Azúcar (Crónica, 2012). & # 8220Y puedo experimentar más porque el negocio es mío. & # 8221

La cápsula que todos insistieron en que visitara fue Cartopia, la primera en crear un área de asientos dedicada como punto focal de una cápsula, y la primera en traer un carrito de cócteles a la ciudad de Portland. Visité una noche con mis amigas Carrie y Janie, dos ex habitantes de Brooklyn que tienen buenas razones para presumir de su nuevo hogar. & # 8220¿Puedes creer esta pizza? & # 8221 Carrie dijo mientras devorábamos un pastel de margarita bajo un dosel centelleante de luces de colores. No pude & # 8217t. Fue en horno de leña y caliente del horno de ladrillos hecho a mano en un carrito llamado Pyro Pizza, y costó siete dólares. Terminé uno e inmediatamente pedí otro. El propietario de la cola de caballo, John Eads, sonrió cuando felicité sus pasteles y sus precios. & # 8220 Seguro, puedo subir mis precios, pero ¿por qué? & # 8221, postuló. & # 8220 Esto no es comida para la élite. Está hecho para las masas. & # 8221

Pasé la mayor parte de mi último día en Portland continuando conduciendo y comiendo. Hamburguesas vegetarianas. Fondue. Poutine. Sardinas fritas. Pastel (dulce y salado). Realmente debería haber alquilado una bicicleta. Apenas podía caminar unas cuadras sin ver otra cápsula: aquí, un camión de barbacoa estacionado cerca de un bar de cerveza destartalado con un jardín extenso en la parte de atrás, algunos más haciendo negocios enérgicos vendiendo filetes fritos y curry a los clientes en el club de striptease de al lado. . (Parece que hay tantos clubes de striptease en Portland como carritos de comida, pero supongo que esa es otra historia).

Finalmente, me encontré con el carrito que Burmeister había estado entusiasmando, uno rojo manzana dulce flanqueado por mesas estilo bistró donde la gente estaba comiendo ravioles caseros y bebiendo vino.En el interior, una joven cocinera llamada Rachael Grossman estaba extendiendo masa de pasta mientras el sol de la tarde entraba por la ventana del carrito.

Mientras dejaba caer una maraña de tallarines en agua hirviendo y comenzaba a saltear tomates reliquia, obtuvo de una granja urbana cercana con un poco de buen aceite y ajo. Mientras veía cocinar a esta mujer, se me ocurrió que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer, lo que todos los verdaderos cocineros deben hacer: preparar las comidas con cuidado y con los mejores ingredientes, para sus vecinos y amigos. Me contó sobre los meses que pasó cocinando en Italia, cómo había cambiado su vida, cómo le encantaba hacer pasta con todo su corazón. & # 8220 En este país, este tipo de comida es algo que & # 8217 está atrapado dentro de la buena mesa & # 8221, dijo. & # 8220No & # 8217t tiene que ser. & # 8221


Food of the People: La revolución de los carritos de comida de Portland

Todd Coleman

Qué lindo sería vivir en Portland. Ese es el pensamiento que seguía corriendo por mi mente mientras me sentaba en un banco en el centro de la ciudad una soleada hora de almuerzo el otoño pasado, comiendo algunos de los pollos fritos más jugosos, crujientes y picantes que he comido en años. Aquí hay una ciudad llena de todas las cosas que amo: librerías y rutas en bicicleta, planificación urbana inteligente y mentalidad abierta, una vibrante escena de restaurantes bendecida con acceso a los increíbles productos locales, vinos y cervezas artesanales del noroeste del Pacífico. Y cientos y cientos de carritos de comida.

Fueron esos carros los que me trajeron aquí. Había escuchado sobre el fenómeno de los carritos de comida de Portland durante años, y asumí que era solo otra manifestación de la tendencia nacional de comidas móviles: esas flotas de camiones ambulantes que tuitean sus ubicaciones para recoger frenéticamente tacos coreanos o cupcakes artesanales. Pero cada vez que hablaba con amigos en Portland (muchos se han mudado allí a lo largo de los años), recibí una historia diferente: algo más está sucediendo aquí, algo mucho más resonante. Cientos de carritos de comida se han instalado en los estacionamientos de toda la ciudad, me dijeron, y han cambiado por completo la forma en que la gente de Portland come.

Cuando salí de mi hotel a media mañana y me topé con el primero de muchos & # 8220pods & # 8221, como se conocen grupos de carros aquí, en un antiguo estacionamiento extenso, sentí que tenían razón. Este era el patio de comidas de mis sueños, con docenas de vehículos, camiones de concesión relucientes, remolques de almacenamiento pintados a mano, acondicionados en cocinas, cobertizos sobre ruedas, que servían de todo, desde schnitzel hasta sándwiches de cerdo desmenuzado y jambalaya (de un ex chef de Galatoire & # 8217 en New Orleans, nada menos). Una cocinera escocesa estaba friendo pescado y patatas fritas en una caravana renovada, explicando a un cliente la diferencia entre el eglefino y el bacalao. Una mujer polaca doraba pierogis caseros con cebollas caramelizadas en una cocina gastada. Una línea serpenteaba por la cuadra y doblaba la esquina de un carro en particular con un letrero pintado a mano que describía su oferta distintiva: khao man gai, Pollo y arroz al estilo tailandés.

Fue aquí donde planeé reunirme con Andy Ricker, chef y propietario de la ciudad y el célebre restaurante tailandés Pok Pok, para familiarizarme con esta escena. Cuando llegó, un hombre de 48 años de voz suave con tatuajes de ingredientes tailandeses en el brazo, explicó que la mujer que había abierto el carrito, Narumol Poonsukwattana, solía trabajar en su cocina. Desde que los carritos de comida despegaron en Portland hace unos años, dijo, & # 8220 & # 8217s ha sido más difícil encontrar y mantener cocineros de restaurantes & # 8221.

El plato era increíblemente delicioso, con sabores picantes y precisos. Una versión tailandesa del pollo de Hainan, la carne tierna se escalfó en un caldo perfumado con jengibre y ajo, y se sirvió con arroz cocido en ese mismo líquido, sabroso y sedoso con el pollo y la grasa. Una salsa dulce y pegajosa de soja fermentada y salsa de soja negra vino a un lado, proporcionando el ponche agridulce perfecto. Cuando la fiebre del almuerzo se calmó, le pregunté a Poonsukwattana, una mujer delgada y alegre con una reserva de energía aparentemente ilimitada, por qué comenzó a servir solo un plato en su carrito. Me contó una historia sobre cómo trabajaba en restaurantes tailandeses que servían muchas recetas no auténticas, distorsionadas por lo que los jefes suponían que eran los gustos estadounidenses. & # 8220 Quería servir sólo un plato tailandés muy bien, & # 8221, dijo. & # 8220Y esta es mi comida reconfortante. & # 8221 Ella & # 8217s comenzó a servir algunos otros, incluidas las fenomenales alitas de pollo con picos de Sriracha, pero su impulso inicial: construir su menú lentamente, enfocándose en la excelencia en cada paso del camino. se ha mantenido. Es algo que le habría resultado imposible si hubiera abierto un restaurante de servicio completo.

Entonces, ¿por qué Portland? A la mañana siguiente, conduje hacia el norte, crucé el río y atravesé un vecindario frondoso tras otro para encontrarme con un hombre que está más preparado para responder esa pregunta que la mayoría. Brett Burmeister, un nativo de Portland que ha hecho de la misión de su vida promover la cultura del carrito de comida de la ciudad. Dirige el sitio web FoodCartsPortland.com produjo su popular aplicación para iPhone y ayudó a fundar la Oregon Street Food Association, un grupo comercial que presiona por los derechos de los vendedores. Burmeister, un tipo amigable con flequillo peludo que se superpone a sus lentes e impresionantes chuletas de cordero que casi llegan a la punta de su sonrisa, nunca ha tenido un carro, cayó en este mundo después de escribir un blog sobre caminar por Portland y darse cuenta de cuánto bien han hecho estos carros. su ciudad.

En Off the Griddle, la comida vegana y vegetariana como Smoky Bleu Burger (una hamburguesa vegetariana cubierta con salsa de queso azul y tempeh BBQ caramelizado) funciona con una combinación de energía solar y el programa GreenPowerOregon de Portland. Todd Coleman

& # 8220La comida une a la gente & # 8221, dijo mientras desayunábamos en Mississippi Marketplace, una vaina en la parte norte de la ciudad con un puñado de carritos rodeando filas de mesas de picnic. Las familias jóvenes empujaron sus cochecitos hasta The Big Egg, una camioneta de color amarillo brillante que servía platos brunchs como sándwiches Monte Cristo cubiertos de azúcar en polvo rellenos de gorgonzola y jamón. carro llamado Native Bowl. Mientras hablábamos, Burmeister dibujó un mapa de la ciudad en mi cuaderno, identificando otros grupos notables, la mayoría de los cuales estaban en vecindarios más allá del centro. Una vez que salga del centro de la ciudad, Portland se ve y se siente como una ciudad universitaria en expansión, calles residenciales bordeadas de bungalows que se alternan con vías de escaparates comerciales. Estas cápsulas han proporcionado una nueva forma para que los habitantes de Portland se relacionen entre sí y con el paisaje urbano.

Hay alrededor de 475 carros abiertos en un momento dado. A diferencia de otras ciudades donde obtener un carrito y los permisos necesarios tiene un costo prohibitivo o está lleno de trámites burocráticos y presión del mercado negro, aquí la ciudad parece fomentar la proliferación de carritos de comida. En John T. Edge & # 8217s nuevo Libro de cocina de comida para camiones (Workman, 2012) escribe & # 8220Cuando los defensores de la comida callejera ... hablan de ciudades estadounidenses que sirven como incubadoras honestas de una escena de comida callejera, Portland es el nombre en la punta de todos & # 8217s lengua. & # 8221 Cita un estudio encargado por la oficina de planificación de la ciudad que encontró que & # 8220 los carritos de comida tienen un impacto positivo en la vitalidad de la calle y la vida del vecindario y promueven el valor público, incluida la conexión y distinción de la comunidad, la equidad y el acceso, y la sostenibilidad. & # 8221

Eso es por no hablar de cómo los carros empoderan a las personas que, de otro modo, podrían verse obstaculizadas por los costos de abrir un negocio tradicional. & # 8220Portland siempre ha tenido una mentalidad de bricolaje, & # 8221 Burmeister explicó. El modelo de carrito de comida genera ingenio y diversidad: existe un entendimiento inherente de que no es aceptable hacer algo que otra persona ya está haciendo en el mismo grupo. También provocó una competencia creativa. & # 8220La barra sigue subiendo & # 8221, dijo, ofreciendo como ejemplo su último descubrimiento: un vendedor que sirve pasta hecha a mano con ingredientes de una granja urbana cercana. & # 8220 ¡Pastas frescas y pastas de ajo, de un carro! & # 8221

En algunos casos, la originalidad de los carros se debe a la forma en que expresan algo personal sobre los propietarios y de dónde vienen. Después de que dejamos Mississippi Marketplace, Burmeister me llevó a una pequeña cápsula con un carrito llamado PDX 671: el nombre combina el código del aeropuerto de Portland con el código de área de Guam. La joven pareja que dirige el carro, Edward y Marie Sablan, son de la pequeña isla del Pacífico sur. Cuando llegamos, Edward estaba sirviendo pollo marinado y costillas en una parrilla humeante mientras su hijo y su hija corrían alrededor de las mesas de picnic. Dentro de su carrito de 16 por 8 pies, que no se parece a la cocina de un restaurante, Marie estaba sirviendo pedidos de arroz rojo ahumado teñido con achiote. titiya, los panes planos enriquecidos con leche de coco que son fundamentales para la cocina indígena Chamorro de Guam kelaguen mannok, una ensalada de pollo asado picado con mucho coco recién rallado, jugo de limón, cebollas y pimientos picantes. & # 8220 Esta es nuestra comida de fiesta, & # 8221 Edward me dijo, una mezcla de influencias filipinas, japonesas y españolas. & # 8220Es & # 8217 lo que cocina mi familia y lo que preparan nuestros amigos de Guam cuando nos reunimos. & # 8221 Nunca me había encontrado con ninguno de estos platos antes, en ningún lugar de Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con las fragantes cebollas rellenas condimentadas con zumaque, la sopa de lentejas y la ensalada de remolacha en Aladdin & # 8217s Castle Cafe, donde Ghaith Sahib y su madre, Nawal Jasim, preparan comida casera iraquí en una acogedora caravana pintada de amarillo mostaza. & # 8220 En su país, & # 8217 es un punto de vergüenza para los hombres cocinar en casa, & # 8221 Ghaith & # 8217s, la esposa y copropietaria del carrito, Tiffany, me dijo, & # 8220Pero él & # 8217 es un gran cocinero & #. 8221 La pareja se conoció en Amsterdam después de que Ghaith fuera herido por un coche bomba durante la guerra en Irak. Pudo venir a Estados Unidos y, en última instancia, traer a su madre. Abrir un carrito de comida que sirve platos iraquíes y de Oriente Medio fue una forma de crear un negocio en torno a algo que disfrutaban y sabían hacer bien. Despegó: ahora tienen un pequeño restaurante además del carrito.

Blues City Biscuits sirve comida sureña para el alma, como sándwiches de galletas de suero de leche, camarones y sémola, y hojas de berza ahumadas. Todd Coleman

Es cierto en todo el mundo, ya sea un vendedor de fideos en un puesto de venta ambulante en Singapur o una cocinera en Brooklyn que lleva su hielera aislada llena de tamales de un lugar a otro, vender comida casera en la calle es una una forma natural y empoderadora para que las personas se mantengan a sí mismas y a sus familias. Cuando hablé con estos vendedores en Portland, y vi sus sonrisas sinceras cuando los clientes les dijeron cuánto disfrutaban de su comida, fui testigo de otra capa importante de todo esto: estos carros permiten que tantos inmigrantes reclamen su reclamo en Portland, para convertirse en parte de una comunidad muy diversa mientras honra su herencia cultural.

En otros casos, los carros & # 8217 originalidad son el resultado de cocineros creativos que rompen con las restricciones de la cocina de un restaurante. Este fue el caso de muchos de los carros en la última cápsula al que me llevó Burmeister, Good Food, un espacio arbolado con una pequeña taberna al aire libre. Había aromas increíbles que emanaban de un carrito llamado Lardo, donde pedí un jugoso sándwich de porchetta aromatizado con hierbas y ajo y untado con una gremolata hecha con avellanas locales. Las papas fritas que las acompañaban eran increíblemente sabrosas y crujientes, cocinadas en manteca y mezcladas con hierbas frescas, parmesano y flor de sal. & # 8220 & # 8217Estamos comprando a los mismos productores a los que compran los restaurantes & # 8221, dijo el copropietario Rick Gencarelli, un ex chef de restaurante que cocinaba con Todd English, entre otros, antes de mudarse a Portland.

Para el postre, caminé unos pasos hasta una caravana de los sesenta pintada como helado napolitano, en tonos rosa, blanco y marrón chocolate. Llamado el Cubo de Azúcar, es donde Kir Jensen, quien pasó años en las cocinas de pastelería de los restaurantes, produce una panna cotta sedosa estriada con sándwiches caseros de chocolate negro y crema con sabor a espresso en sabores como caramelo salado y otros dulces elegantes y elaborados. & # 8220 Quería mostrar que la comida excelente puede salir de un carrito, & # 8221 dijo Jensen, quien acaba de lanzar su primer libro de cocina, El Cubo de Azúcar (Crónica, 2012). & # 8220Y puedo experimentar más porque el negocio es mío. & # 8221

La cápsula que todos insistieron en que visitara fue Cartopia, la primera en crear un área de asientos dedicada como punto focal de una cápsula, y la primera en traer un carrito de cócteles a la ciudad de Portland. Visité una noche con mis amigas Carrie y Janie, dos ex habitantes de Brooklyn que tienen buenas razones para presumir de su nuevo hogar. & # 8220¿Puedes creer esta pizza? & # 8221 Carrie dijo mientras devorábamos un pastel de margarita bajo un dosel centelleante de luces de colores. No pude & # 8217t. Fue en horno de leña y caliente del horno de ladrillos hecho a mano en un carrito llamado Pyro Pizza, y costó siete dólares. Terminé uno e inmediatamente pedí otro. El propietario de la cola de caballo, John Eads, sonrió cuando felicité sus pasteles y sus precios. & # 8220 Seguro, puedo subir mis precios, pero ¿por qué? & # 8221, postuló. & # 8220 Esto no es comida para la élite. Está hecho para las masas. & # 8221

Pasé la mayor parte de mi último día en Portland continuando conduciendo y comiendo. Hamburguesas vegetarianas. Fondue. Poutine. Sardinas fritas. Pastel (dulce y salado). Realmente debería haber alquilado una bicicleta. Apenas podía caminar unas cuadras sin ver otra cápsula: aquí, un camión de barbacoa estacionado cerca de un bar de cerveza destartalado con un jardín extenso en la parte de atrás, algunos más haciendo negocios enérgicos vendiendo filetes fritos y curry a los clientes en el club de striptease de al lado. . (Parece que hay tantos clubes de striptease en Portland como carritos de comida, pero supongo que esa es otra historia).

Finalmente, me encontré con el carrito que Burmeister había estado entusiasmando, uno rojo manzana dulce flanqueado por mesas estilo bistró donde la gente estaba comiendo ravioles caseros y bebiendo vino. En el interior, una joven cocinera llamada Rachael Grossman estaba extendiendo masa de pasta mientras el sol de la tarde entraba por la ventana del carrito.

Mientras dejaba caer una maraña de tallarines en agua hirviendo y comenzaba a saltear tomates reliquia, obtuvo de una granja urbana cercana con un poco de buen aceite y ajo. Mientras veía cocinar a esta mujer, se me ocurrió que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer, lo que todos los verdaderos cocineros deben hacer: preparar las comidas con cuidado y con los mejores ingredientes, para sus vecinos y amigos. Me contó sobre los meses que pasó cocinando en Italia, cómo había cambiado su vida, cómo le encantaba hacer pasta con todo su corazón. & # 8220 En este país, este tipo de comida es algo que & # 8217 está atrapado dentro de la buena mesa & # 8221, dijo. & # 8220No & # 8217t tiene que ser. & # 8221


Food of the People: La revolución de los carritos de comida de Portland

Todd Coleman

Qué lindo sería vivir en Portland. Ese es el pensamiento que seguía corriendo por mi mente mientras me sentaba en un banco en el centro de la ciudad una soleada hora de almuerzo el otoño pasado, comiendo algunos de los pollos fritos más jugosos, crujientes y picantes que he comido en años. Aquí hay una ciudad llena de todas las cosas que amo: librerías y rutas en bicicleta, planificación urbana inteligente y mentalidad abierta, una vibrante escena de restaurantes bendecida con acceso a los increíbles productos locales, vinos y cervezas artesanales del noroeste del Pacífico. Y cientos y cientos de carritos de comida.

Fueron esos carros los que me trajeron aquí. Había escuchado sobre el fenómeno de los carritos de comida de Portland durante años, y asumí que era solo otra manifestación de la tendencia nacional de comidas móviles: esas flotas de camiones ambulantes que tuitean sus ubicaciones para recoger frenéticamente tacos coreanos o cupcakes artesanales. Pero cada vez que hablaba con amigos en Portland (muchos se han mudado allí a lo largo de los años), recibí una historia diferente: algo más está sucediendo aquí, algo mucho más resonante. Cientos de carritos de comida se han instalado en los estacionamientos de toda la ciudad, me dijeron, y han cambiado por completo la forma en que la gente de Portland come.

Cuando salí de mi hotel a media mañana y me topé con el primero de muchos & # 8220pods & # 8221, como se conocen grupos de carros aquí, en un antiguo estacionamiento extenso, sentí que tenían razón. Este era el patio de comidas de mis sueños, con docenas de vehículos, camiones de concesión relucientes, remolques de almacenamiento pintados a mano, acondicionados en cocinas, cobertizos sobre ruedas, que servían de todo, desde schnitzel hasta sándwiches de cerdo desmenuzado y jambalaya (de un ex chef de Galatoire & # 8217 en New Orleans, nada menos). Una cocinera escocesa estaba friendo pescado y patatas fritas en una caravana renovada, explicando a un cliente la diferencia entre el eglefino y el bacalao. Una mujer polaca doraba pierogis caseros con cebollas caramelizadas en una cocina gastada. Una línea serpenteaba por la cuadra y doblaba la esquina de un carro en particular con un letrero pintado a mano que describía su oferta distintiva: khao man gai, Pollo y arroz al estilo tailandés.

Fue aquí donde planeé reunirme con Andy Ricker, chef y propietario de la ciudad y el célebre restaurante tailandés Pok Pok, para familiarizarme con esta escena. Cuando llegó, un hombre de 48 años de voz suave con tatuajes de ingredientes tailandeses en el brazo, explicó que la mujer que había abierto el carrito, Narumol Poonsukwattana, solía trabajar en su cocina. Desde que los carritos de comida despegaron en Portland hace unos años, dijo, & # 8220 & # 8217s ha sido más difícil encontrar y mantener cocineros de restaurantes & # 8221.

El plato era increíblemente delicioso, con sabores picantes y precisos. Una versión tailandesa del pollo de Hainan, la carne tierna se escalfó en un caldo perfumado con jengibre y ajo, y se sirvió con arroz cocido en ese mismo líquido, sabroso y sedoso con el pollo y la grasa. Una salsa dulce y pegajosa de soja fermentada y salsa de soja negra vino a un lado, proporcionando el ponche agridulce perfecto. Cuando la fiebre del almuerzo se calmó, le pregunté a Poonsukwattana, una mujer delgada y alegre con una reserva de energía aparentemente ilimitada, por qué comenzó a servir solo un plato en su carrito. Me contó una historia sobre cómo trabajaba en restaurantes tailandeses que servían muchas recetas no auténticas, distorsionadas por lo que los jefes suponían que eran los gustos estadounidenses. & # 8220 Quería servir sólo un plato tailandés muy bien, & # 8221, dijo. & # 8220Y esta es mi comida reconfortante. & # 8221 Ella & # 8217s comenzó a servir algunos otros, incluidas las fenomenales alitas de pollo con picos de Sriracha, pero su impulso inicial: construir su menú lentamente, enfocándose en la excelencia en cada paso del camino. se ha mantenido. Es algo que le habría resultado imposible si hubiera abierto un restaurante de servicio completo.

Entonces, ¿por qué Portland? A la mañana siguiente, conduje hacia el norte, crucé el río y atravesé un vecindario frondoso tras otro para encontrarme con un hombre que está más preparado para responder esa pregunta que la mayoría.Brett Burmeister, un nativo de Portland que ha hecho de la misión de su vida promover la cultura del carrito de comida de la ciudad. Dirige el sitio web FoodCartsPortland.com produjo su popular aplicación para iPhone y ayudó a fundar la Oregon Street Food Association, un grupo comercial que presiona por los derechos de los vendedores. Burmeister, un tipo amigable con flequillo peludo que se superpone a sus lentes e impresionantes chuletas de cordero que casi llegan a la punta de su sonrisa, nunca ha tenido un carro, cayó en este mundo después de escribir un blog sobre caminar por Portland y darse cuenta de cuánto bien han hecho estos carros. su ciudad.

En Off the Griddle, la comida vegana y vegetariana como Smoky Bleu Burger (una hamburguesa vegetariana cubierta con salsa de queso azul y tempeh BBQ caramelizado) funciona con una combinación de energía solar y el programa GreenPowerOregon de Portland. Todd Coleman

& # 8220La comida une a la gente & # 8221, dijo mientras desayunábamos en Mississippi Marketplace, una vaina en la parte norte de la ciudad con un puñado de carritos rodeando filas de mesas de picnic. Las familias jóvenes empujaron sus cochecitos hasta The Big Egg, una camioneta de color amarillo brillante que servía platos brunchs como sándwiches Monte Cristo cubiertos de azúcar en polvo rellenos de gorgonzola y jamón. carro llamado Native Bowl. Mientras hablábamos, Burmeister dibujó un mapa de la ciudad en mi cuaderno, identificando otros grupos notables, la mayoría de los cuales estaban en vecindarios más allá del centro. Una vez que salga del centro de la ciudad, Portland se ve y se siente como una ciudad universitaria en expansión, calles residenciales bordeadas de bungalows que se alternan con vías de escaparates comerciales. Estas cápsulas han proporcionado una nueva forma para que los habitantes de Portland se relacionen entre sí y con el paisaje urbano.

Hay alrededor de 475 carros abiertos en un momento dado. A diferencia de otras ciudades donde obtener un carrito y los permisos necesarios tiene un costo prohibitivo o está lleno de trámites burocráticos y presión del mercado negro, aquí la ciudad parece fomentar la proliferación de carritos de comida. En John T. Edge & # 8217s nuevo Libro de cocina de comida para camiones (Workman, 2012) escribe & # 8220Cuando los defensores de la comida callejera ... hablan de ciudades estadounidenses que sirven como incubadoras honestas de una escena de comida callejera, Portland es el nombre en la punta de todos & # 8217s lengua. & # 8221 Cita un estudio encargado por la oficina de planificación de la ciudad que encontró que & # 8220 los carritos de comida tienen un impacto positivo en la vitalidad de la calle y la vida del vecindario y promueven el valor público, incluida la conexión y distinción de la comunidad, la equidad y el acceso, y la sostenibilidad. & # 8221

Eso es por no hablar de cómo los carros empoderan a las personas que, de otro modo, podrían verse obstaculizadas por los costos de abrir un negocio tradicional. & # 8220Portland siempre ha tenido una mentalidad de bricolaje, & # 8221 Burmeister explicó. El modelo de carrito de comida genera ingenio y diversidad: existe un entendimiento inherente de que no es aceptable hacer algo que otra persona ya está haciendo en el mismo grupo. También provocó una competencia creativa. & # 8220La barra sigue subiendo & # 8221, dijo, ofreciendo como ejemplo su último descubrimiento: un vendedor que sirve pasta hecha a mano con ingredientes de una granja urbana cercana. & # 8220 ¡Pastas frescas y pastas de ajo, de un carro! & # 8221

En algunos casos, la originalidad de los carros se debe a la forma en que expresan algo personal sobre los propietarios y de dónde vienen. Después de que dejamos Mississippi Marketplace, Burmeister me llevó a una pequeña cápsula con un carrito llamado PDX 671: el nombre combina el código del aeropuerto de Portland con el código de área de Guam. La joven pareja que dirige el carro, Edward y Marie Sablan, son de la pequeña isla del Pacífico sur. Cuando llegamos, Edward estaba sirviendo pollo marinado y costillas en una parrilla humeante mientras su hijo y su hija corrían alrededor de las mesas de picnic. Dentro de su carrito de 16 por 8 pies, que no se parece a la cocina de un restaurante, Marie estaba sirviendo pedidos de arroz rojo ahumado teñido con achiote. titiya, los panes planos enriquecidos con leche de coco que son fundamentales para la cocina indígena Chamorro de Guam kelaguen mannok, una ensalada de pollo asado picado con mucho coco recién rallado, jugo de limón, cebollas y pimientos picantes. & # 8220 Esta es nuestra comida de fiesta, & # 8221 Edward me dijo, una mezcla de influencias filipinas, japonesas y españolas. & # 8220Es & # 8217 lo que cocina mi familia y lo que preparan nuestros amigos de Guam cuando nos reunimos. & # 8221 Nunca me había encontrado con ninguno de estos platos antes, en ningún lugar de Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con las fragantes cebollas rellenas condimentadas con zumaque, la sopa de lentejas y la ensalada de remolacha en Aladdin & # 8217s Castle Cafe, donde Ghaith Sahib y su madre, Nawal Jasim, preparan comida casera iraquí en una acogedora caravana pintada de amarillo mostaza. & # 8220 En su país, & # 8217 es un punto de vergüenza para los hombres cocinar en casa, & # 8221 Ghaith & # 8217s, la esposa y copropietaria del carrito, Tiffany, me dijo, & # 8220Pero él & # 8217 es un gran cocinero & #. 8221 La pareja se conoció en Amsterdam después de que Ghaith fuera herido por un coche bomba durante la guerra en Irak. Pudo venir a Estados Unidos y, en última instancia, traer a su madre. Abrir un carrito de comida que sirve platos iraquíes y de Oriente Medio fue una forma de crear un negocio en torno a algo que disfrutaban y sabían hacer bien. Despegó: ahora tienen un pequeño restaurante además del carrito.

Blues City Biscuits sirve comida sureña para el alma, como sándwiches de galletas de suero de leche, camarones y sémola, y hojas de berza ahumadas. Todd Coleman

Es cierto en todo el mundo, ya sea un vendedor de fideos en un puesto de venta ambulante en Singapur o una cocinera en Brooklyn que lleva su hielera aislada llena de tamales de un lugar a otro, vender comida casera en la calle es una una forma natural y empoderadora para que las personas se mantengan a sí mismas y a sus familias. Cuando hablé con estos vendedores en Portland, y vi sus sonrisas sinceras cuando los clientes les dijeron cuánto disfrutaban de su comida, fui testigo de otra capa importante de todo esto: estos carros permiten que tantos inmigrantes reclamen su reclamo en Portland, para convertirse en parte de una comunidad muy diversa mientras honra su herencia cultural.

En otros casos, los carros & # 8217 originalidad son el resultado de cocineros creativos que rompen con las restricciones de la cocina de un restaurante. Este fue el caso de muchos de los carros en la última cápsula al que me llevó Burmeister, Good Food, un espacio arbolado con una pequeña taberna al aire libre. Había aromas increíbles que emanaban de un carrito llamado Lardo, donde pedí un jugoso sándwich de porchetta aromatizado con hierbas y ajo y untado con una gremolata hecha con avellanas locales. Las papas fritas que las acompañaban eran increíblemente sabrosas y crujientes, cocinadas en manteca y mezcladas con hierbas frescas, parmesano y flor de sal. & # 8220 & # 8217Estamos comprando a los mismos productores a los que compran los restaurantes & # 8221, dijo el copropietario Rick Gencarelli, un ex chef de restaurante que cocinaba con Todd English, entre otros, antes de mudarse a Portland.

Para el postre, caminé unos pasos hasta una caravana de los sesenta pintada como helado napolitano, en tonos rosa, blanco y marrón chocolate. Llamado el Cubo de Azúcar, es donde Kir Jensen, quien pasó años en las cocinas de pastelería de los restaurantes, produce una panna cotta sedosa estriada con sándwiches caseros de chocolate negro y crema con sabor a espresso en sabores como caramelo salado y otros dulces elegantes y elaborados. & # 8220 Quería mostrar que la comida excelente puede salir de un carrito, & # 8221 dijo Jensen, quien acaba de lanzar su primer libro de cocina, El Cubo de Azúcar (Crónica, 2012). & # 8220Y puedo experimentar más porque el negocio es mío. & # 8221

La cápsula que todos insistieron en que visitara fue Cartopia, la primera en crear un área de asientos dedicada como punto focal de una cápsula, y la primera en traer un carrito de cócteles a la ciudad de Portland. Visité una noche con mis amigas Carrie y Janie, dos ex habitantes de Brooklyn que tienen buenas razones para presumir de su nuevo hogar. & # 8220¿Puedes creer esta pizza? & # 8221 Carrie dijo mientras devorábamos un pastel de margarita bajo un dosel centelleante de luces de colores. No pude & # 8217t. Fue en horno de leña y caliente del horno de ladrillos hecho a mano en un carrito llamado Pyro Pizza, y costó siete dólares. Terminé uno e inmediatamente pedí otro. El propietario de la cola de caballo, John Eads, sonrió cuando felicité sus pasteles y sus precios. & # 8220 Seguro, puedo subir mis precios, pero ¿por qué? & # 8221, postuló. & # 8220 Esto no es comida para la élite. Está hecho para las masas. & # 8221

Pasé la mayor parte de mi último día en Portland continuando conduciendo y comiendo. Hamburguesas vegetarianas. Fondue. Poutine. Sardinas fritas. Pastel (dulce y salado). Realmente debería haber alquilado una bicicleta. Apenas podía caminar unas cuadras sin ver otra cápsula: aquí, un camión de barbacoa estacionado cerca de un bar de cerveza destartalado con un jardín extenso en la parte de atrás, algunos más haciendo negocios enérgicos vendiendo filetes fritos y curry a los clientes en el club de striptease de al lado. . (Parece que hay tantos clubes de striptease en Portland como carritos de comida, pero supongo que esa es otra historia).

Finalmente, me encontré con el carrito que Burmeister había estado entusiasmando, uno rojo manzana dulce flanqueado por mesas estilo bistró donde la gente estaba comiendo ravioles caseros y bebiendo vino. En el interior, una joven cocinera llamada Rachael Grossman estaba extendiendo masa de pasta mientras el sol de la tarde entraba por la ventana del carrito.

Mientras dejaba caer una maraña de tallarines en agua hirviendo y comenzaba a saltear tomates reliquia, obtuvo de una granja urbana cercana con un poco de buen aceite y ajo. Mientras veía cocinar a esta mujer, se me ocurrió que estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer, lo que todos los verdaderos cocineros deben hacer: preparar las comidas con cuidado y con los mejores ingredientes, para sus vecinos y amigos. Me contó sobre los meses que pasó cocinando en Italia, cómo había cambiado su vida, cómo le encantaba hacer pasta con todo su corazón. & # 8220 En este país, este tipo de comida es algo que & # 8217 está atrapado dentro de la buena mesa & # 8221, dijo. & # 8220No & # 8217t tiene que ser. & # 8221


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